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China desplaza al Perú como segundo proveedor mundial de plata

Un informe del Banco Mundial revela que la producción del metal precioso en nuestro país retrocedió 22,5 puntos porcentuales en el 2020.

La mayor parte de las reservas de plata en el Perú se ubican en las regiones Áncash y Junín. Foto: difusión
La mayor parte de las reservas de plata en el Perú se ubican en las regiones Áncash y Junín. Foto: difusión
Economía LR

Un reciente informe del Banco Mundial revela que China desplazó al Perú como segundo productor mundial de plata en el 2020, luego de una fuerte caída interanual. México se mantuvo un año más en el primer lugar, con 5.541 toneladas producidas.

De esta forma, las 2.991 toneladas producidas por nuestro país el primer año de la pandemia se vieron superadas por las 3.443 obtenidas en el gigante asiático durante este mismo periodo.

De acuerdo al reporte recogido por el diario El Economista de México, Perú registró una caída interanual de -22,5 puntos porcentuales en el 2020, mucho más acentuada que los -9,5 padecidos por el país azteca.

En las siguientes posiciones quedaron Bolivia, con 1.589 toneladas; Chile, con 1.474 toneladas; Polonia, con 1.437 toneladas; y Australia, con 1.375 toneladas.

Cabe precisar que, a nivel mundial, la producción de plata sumó 25.516 toneladas en el 2020, un descenso de 3,7% en comparación con 2019. Esto se debe en gran parte a los bloqueos de COVID-19 implementados por los países durante la primera mitad del año.

Las minas productoras de plata primaria continúan produciendo solo 28,7% de la producción minera, y el restante 71,3% se extrae como subproducto de las minas de plomo, zinc, cobre y oro.

Producción de plata en el Perú

Un año antes de la pandemia, el Boletín Estadístico Minero del Ministerio de Energía y Minas de noviembre 2019 informó que cinco empresas, conocidas como “Las Top 5 Mineras Productoras de Plata del Perú”, ocupaban el 35% de la producción total país.

Estas empresas eran Antamina, Buenaventura, Volcán, Chinalco y Minera Ares. Hasta ese momento, la producción conjunta del metal precioso en el Perú había crecido de forma exponencial en las últimas dos décadas, hasta superar las 4.000 toneladas anuales.

La mayor parte de las reservas de plata se ubican en las regiones Áncash y Junín, mientras que el grueso de las reservas de cobre se concentra en Moquegua, Arequipa, Tacna y Piura.

Plata: producción baja, precios se disparan

La plata es un metal que en los mercados experimenta un comportamiento mixto, al ser influenciado favorablemente por un buen desempeño de los metales industriales y también al ser percibida como metal precioso de refugio.

El suministro mundial de plata proviene principalmente de dos fuentes: producción minera y chatarra reciclada. En 2020, la producción minera contribuyó con el 81,1% del suministro total de plata, con la chatarra aportando 18,8% y el resto con las ventas netas oficiales del sector.

En mayo del 2021, un informe de Sputnik reveló que el precio de la plata se disparó más de un 70% durante los últimos doce meses. No se descarta que este repunte incluso mejore a medida que la economía global se recupere tras la pandemia.

Por ejemplo, Fresnillo plc, la mayor empresa productora de plata primaria del mundo, reportó una disminución moderada pero lenta desde 2015: cayó 6.3% más en 2020 en comparación con 2019, a 780.1 millones de onzas.

¿Para qué se usa la plata?

La plata es un excelente conductor del calor y la electricidad, la plata es un metal blanco brillante que usualmente se encuentra en la corteza terrestre junto a otros minerales. Su brillo y ductilidad lo hacen ideal para la joyería y las artesanías.

La transición hacia tecnologías más limpias ha hecho que la demanda de metales crezca, y también ha aportado al repunte de la plata, que se utiliza en la fabricación de paneles solares, por ejemplo.

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