Investigación revela que las papas pueden cultivarse en Marte

Un estudio demostraría que la papa peruana puede sembrarse y cosecharse en Marte. Además, la NASA tendría planeado construir una base en una zona del Perú que es muy parecida al planeta rojo.

11 Mar 2017 | 8:16 h

La papa peruana podría llegar muy lejos. Al parecer, el tubérculo que hace de nuestras comidas un plato nutritivo se puede cultivar en Marte, según un estudio realizado en Perú en cooperación con la NASA.

El Centro Internacional de la Papa (CIP) indicó que "Los resultados preliminares (del experimento) son positivos" respecto a la prueba que realizó entre el 14 de febrero y el 5 de marzo en Lima.

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El experimento trató de cultivar papas con condiciones atmosféricas marcianas simuladas. El astrobiólogo peruano vinculado a la agencia espacial de Estados Unidos, Julio Valdivia Silva, expresó: "El crecimiento del cultivo bajo condiciones como las de Marte es una importante fase de este experimento".

El ambiente donde se sembró el alimento fue denominado 'CubeSat' y forma parte del proyecto 'Papas en Marte' del CIP. A lo que los científicos concluyeron "que las futuras misiones a Marte que deseen sembrar papas tendrán que preparar el suelo con una estructura suelta y nutrientes para permitir que los tubérculos obtengan suficiente aire y agua".

"Si los cultivos pueden tolerar las condiciones extremas a las que los estamos exponiendo en nuestro CubeSat, tienen una buena oportunidad de desarrollarse en Marte", acotó Valdivia, citado en un reporte del CIP.

En el lugar del experimento se colocó tierra seca y salada, similar a la del planeta rojo, a la que se le agregó suelo fertilizado y fue recogida del desierto de las Pampas de la Joya, en el sur del Perú. Este experimento del CIP durará cinco años.

El CIP es uno de los mayores laboratorios del mundo especializado en tubérculos. Posee un banco genético con más de 4 mil variedades de papa.

Perú semejante a Marte

En la Pampa de la Joya, se encontró suelo muy semejante al de Marte. El investigador de la NASA, Chris McKay, contó que, durante los últimos meses, científicos peruanos trasladaron 700 kilos de tierra y rocas de ese desierto al laboratorio que construyeron en Lima.

"Hemos estado observando los suelos muy secos que se encuentran en el desierto del sur peruano. Estos son los suelos más parecidos a Marte que hemos encontrado en la Tierra", señaló.

El paisaje de este lugar es visualmente parecido al planeta rojo, por sus dunas y formación rocosa.

'CubeSat'

Según el CIP, este laboratorio o domo alberga un contenedor con suelo y con el tubérculo que suministra agua rica en nutrientes, controla la temperatura según las del día y noche en Marte, imita los niveles de presión de aire, oxígeno y dióxido de carbono de ese planeta; y  está herméticamente sellado.

Los sensores supervisan constantemente estas condiciones y cámaras de transmisión en vivo graban el suelo en anticipación al brote de la papa.

Para este proyecto se seleccionó unas cien variedades de papa peruana, algunas de ellas con capacidad natural de vivir con poca agua, en superficies saladas e inmunes a los virus.

Valdivia dijo a la agencia AFP que "Un buen resultado para nosotros será ver que haya crecido una plantita, luego se podrá a pasar a la siguiente fase" y explicó que se eligió a la papa peruana para el experimento por ser un tubérculo muy resistente que ha logrado dominar la mayoría de los ecosistemas en el mundo.

La NASA en Perú

La NASA planea construir en la Pampa de la Joya, a 70 kilómetros de la ciudad sureña de Arequipa, un centro de investigación “marciana”, tal como existe en Estados Unidos, la Antártida y Rusia.

La idea es que la base sea una réplica perfecta del territorio y atmósfera marciana, con los mismos elementos, radiación y suelo.

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