Perú: el mejor precio del cobre sostendría el crecimiento económico

Perspectivas. Para este año se espera que el valor del cobre se eleve en casi 8% lo que, en opinión de los expertos, incentivaría a mayores inversiones y exploración. No obstante, se recomienda un trabajo para disminuir también la conflictividad social.

4 Ene 2018 | 6:42 h

Un informe de BBC Mundo da cuenta que la cotización del cobre en el mercado internacional creció en 30% durante el 2017. Esta alza favoreció a los principales productores de este metal: Chile y el Perú, puesto uno y dos del mundo, respectivamente.

La producción de Chile es de 5 millones 500 toneladas de refinados. El cobre, refinado y en bruto, representa cerca del 44% del valor total de las exportaciones chilenas, según el Observatory of Economic Complexity (OEC).

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Por el lado peruano, la producción es de 2 millones 300 mil toneladas métricas finas equivalentes; siendo que el cobre llega a 27% del valor de sus exportaciones totales, de acuerdo a la OEC.

De acuerdo con el Reporte de Inflación de diciembre del Banco Central de Reserva (BCR), la cotización del cobre crecerá este año en 7,6% respecto al 2017. El año pasado la cotización promedio del metal rojo fue US$ 3,25 la libra.

En ese contexto, Jorge Manco Zaconetti, investigador de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM), explicó la relación entre el crecimiento de la economía peruana y el precio de los minerales, en especial del cobre.

"Si los precios del cobre mejoran, crece nuestro Producto Bruto Interno (PBI), así como los ingresos fiscales, las reservas internacionales netas y la inversión", señaló.

Se debe destacar que el cobre representa el 30% de la producción minera nacional.

Ventajas competitivas

Según Manco Zaconetti una ventaja competitiva entre Perú y Chile son nuestros costos de producción que se encuentran entre US$ 1,50 a US$ 1,75 la libra, ello sumándole todas los costos directos e indirectos como depreciación, amortización, regalías entre otros.

En esa línea, Jorge Merino, ex ministro de Energía y Minas, destacó la competitividad del país en la producción de cobre que nos ubica dentro del primer cuartil de menores costos a nivel global.

Por ello y por las buenas leyes que tenemos respecto al cobre, comentó, el Perú tiene una gran oportunidad de sacar más proyectos y promover mayores inversiones en cobre.

"El país debe apostar por el cobre, sacar más exploración e inclusive las operaciones en producción tienen una posibilidad de crecimiento orgánico y alcanzar un 10% más de producción y elevar el volumen de producción muy rápidamente", opinó.

No obstante, aclaró que no solo se trata de darle más facilidades a las empresas, sino que constituye un desafío para el Estado, los inversionistas y las comunidades.

"Tenemos el gran desafío como país de explotar más nuestros recursos geológicos en la medida que bajemos los conflictos sociales. Eso pasa por llegar más rápido a las comunidades campesinas. Nos estamos demorando mucho en atender rápidamente a las comunidades y eso genera espectativa utilizada por gente antisistema", advirtió Merino.

Los proyectos

En función a su inicio de construcción, de producción y viabilidad, Peru Top Publications identificó cinco proyectos cupríferos con mayor viabilidad de salir al 2020.

Entre ellos tenemos la ampliación de Toquepala (inicio en 2018), Ariana (en el 2020), Quellaveco, Mina Justa, la expansión y ampliación de Toromocho. El aporte de estos proyectos a la producción nacional sería de 520 toneladas métricas finas.

cifras del cobre

Datos

El cobre se utiliza en autos, trenes, aviones, barcos, computadores, en la industria y en la conectividad de banda ancha.

China requiere desesperadamente cobre para la distribución eléctrica, el cableado de la edificaciones, tuberías de agua y de gas o sistemas térmicos.

Exportación de concentrados versus refinados

Manco Zaconetti alertó que, con excepción de Southern, el resto de mineras cupríferas en el Perú son productores de concentrados.

"Southern es la única empresa integrada que produce y extrae concentrados, pero procesa y exporta refinados que tiene mejores precios. El precio del concentrado es el 60% del refinado", anotó.

En ese sentido, explicó que en la exportación de concentrados están incorporados una serie de minerales (desde la plata, oro, molibdeno, litio, cadmio) que tendrían mejores precios de exportarse como subproductos derivados.

"Desde el punto de vista técnico, económico y financiero, el Perú deja de percibir millonarias sumas por los subproductos que se exportan como concentrados de cobre, pero que no se pagan como finos", dijo.

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