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Reino Unido detecta dos casos de la variante Ómicron de coronavirus

Reino Unido es el segundo país que confirma contagios de Ómicron. No obstante, especialistas le dijeron a la BBC que el surgimiento de esta nueva variante “no es una calamidad”.

En Reino Unido han llamado a la calma ante la aparición de la variante Ómicron de coronavirus. Foto: AFP
En Reino Unido han llamado a la calma ante la aparición de la variante Ómicron de coronavirus. Foto: AFP
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El Reino Unido detectó dos casos de infección de la nueva variante Ómicron del coronavirus SARS-CoV-2 en personas “relacionadas con viajes a Sudáfrica”, informó este sábado 27 de noviembre el Departamento de Salud británico.

“La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha confirmado que se han identificado dos casos de COVID-19 con mutaciones compatibles con [la variante] B.1.1.529 en el Reino Unido”, dijo el departamento en un comunicado, añadiendo que las personas infectadas y sus familias quedarán aisladas.

Previamente varios científicos británicos trataron este sábado de reducir la alarma creada por la aparición de la modalidad, considerada más contagiosa, y señalan que es probable que las vacunas existentes sean efectivas para prevenir una enfermedad grave.

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El inmunólogo Andrew Pollard, director del Grupo de vacunas de Oxford que desarrolló el preparado Oxford-AstraZeneca, señaló a la BBC que, aunque todavía se tardará un tiempo en establecer sus efectos, muchas de las mutaciones de esta variante están ya presentes en otras sobre las que han sido efectivas las vacunas.

“Desde un punto de vista de conjetura, tenemos cierto optimismo de que la vacuna (AstraZeneca) debería aún funcionar contra la nueva variante en el sentido de prevenir el desarrollo de una enfermedad grave, si bien tendremos que esperar varias semanas para confirmarlo”, declaró.

“Las mutaciones (de la Ómicron) existen en otras variantes, y las vacunas han logrado prevenir la enfermedad grave en las Alfa, Beta, Gama y Delta”, mantuvo.

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En la opinión de este experto, “es extremadamente improbable que, con una población vacunada, haya un retorno de la pandemia como el visto el año pasado”.

En la misma línea, el microbiólogo Calum Semple, miembro del grupo Sage asesor del Gobierno británico, manifestó a la cadena pública que el surgimiento de la Ómicron “no es una calamidad”, e instó a sus colegas a no “exagerar” los posibles efectos.

“Es probable que la inmunidad de la vacuna aún proteja contra enfermar de gravedad. Quizás sufra un dolor de cabeza o un resfriado horrible, pero la probabilidad de tener que ingresar en un hospital o en cuidados intensivos o de, tristemente, morir, se ve muy reducida por la vacuna, y eso seguirá siendo así”, mantuvo.

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Semple vio adecuado que los Gobiernos restrinjan temporalmente la entrada de visitantes de países con alta incidencia de la nueva variante a fin de “ganar tiempo” para poder avanzar en el programa de vacunación y para que los expertos determinen sus verdaderos efectos.

La variante Ómicron, que ha llevado a muchos Estados a suspender los vuelos con África austral, preocupa a la Organización Mundial de la Salud (OMS) por el alto número de mutaciones que presenta, pues en apenas dos semanas se han detectado ya una treintena, con casos confirmados no solo en Sudáfrica sino también en la vecina Botsuana, en Hong Kong o en Bélgica.

Con información de EFE y AFP