Cerro Verde alcanzó el máximo de producción y mínimo de tributación

Paradoja. En el 2016, la empresa minera Cerro Verde duplicó su producción de cobre; sin embargo, solo aportó S/22 millones de canon para Arequipa ¿Cuáles fueron las causas de este desequilibrio? Estudio lo explica. 

La República.

Del 2015 al 2016, la minera Cerro Verde ubicada en Arequipa casi duplicó su producción: de 258 toneladas métricas finas (TMF) de cobre a 524 (TMF). Sin embargo, no ocurrió lo mismo con los tributos, la renta que deja al gobierno regional y municipios. En 2015, la empresa transfirió a Arequipa S/ 357 millones pero en el 2016 apenas llegó a los S/ 22 millones. Para este año se estima una recuperación que llega a los S/ 328 millones, una  cifra que sigue siendo baja en comparación a los años del boom minero (año 2012, ver infografía).  
 
Un estudio elaborado por Oxfam, Propuesta Ciudadana y Cooperación demuestra que en 2016, mientras la mina superó niveles históricos de producción, sus aportes al Estado cayeron estrepitosamente. Hay factores económicos y tributarios que influyeron en esta paradoja.
 

Menor precio   

Desde 2013, el precio de los minerales empezó a caer a nivel mundial. Esta circunstancia también afectó a Cerro Verde, del 2014 al 2015 sus ingresos por ventas cayeron en 24%. Al término de 2015, su ganancia bruta disminuyó en 62% lo que influyó en el canon del 2016. 
 
El 2014, el precio promedio internacional de la libra de este mineral se redujo a 3.1 dólares. El 2015 bajó a 2.5. El 2016 descendió aún más, a los 2.2 dólares por libra.  
 
Es así que en el 2015 aún vendiendo más cantidad de mineral que el 2014 percibió menores ingresos. El 2015  produjeron 258 toneladas métricas finas de cobre y facturaron  US$ 794 millones. El 2014, 237 TMF y facturaron US$ 949 millones.  
 
Epifanio Baca, investigador del grupo Propuesta Ciudadana, precisa que los máximos niveles de producción han coincidido con la cotización más baja del mineral. 
 
El canon proviene  del 50% del Impuesto a la Renta que pagan las mineras de sus utilidades. A menos utilidades, menos canon. Cerro Verde vendió más mineral pero eso no se reflejó  en sus utilidades debido a los bajos precios de los metales y al incremento en sus costos de  producción.

Depreciación acelerada  

Estos factores no son los únicos a tener en cuenta en la  reducción de los ingresos fiscales. En el estudio también se cita a la depreciación acelerada. Cerro Verde hizo una inversión de 5 mil 600 millones de dólares para la ampliación de su segunda etapa.  
 
Para recuperarla utilizó la depreciación acelerada. Esta operación reduce la cantidad de dinero que la empresa paga por concepto de Impuesto a la Renta, lo que afecta en el canon minero. 
 
Desde 2005, el porcentaje de la depreciación de los bienes de Cerro Verde varió entre el 22% y 10%, no obstante, el 2015 llegó al 28%. ¿En qué consiste la depreciación? 
Todos los bienes de una empresa disminuyen de valor conforme pasa el tiempo y su uso. 
 
Por ejemplo, si se compra un cargador frontal, este bien no tendrá el mismo valor todos los años y se irá depreciando cada año. La depreciación es pérdida y las pérdidas disminuyen las utilidades. 

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