Alfredo Thorne: “El costo de parar ahora la refinería sería muy grande”

Entrevista a Alfredo Thorne, ministro de Economía y Finanzas (MEF) desde el 28 de julio del 2016. Doctor en Economía por la Universidad de Oxford.

Alfredo Thorne dice que el MEF quiere a Petroperú de nivel mundial

Alfredo Thorne dice que el MEF quiere a Petroperú de nivel mundial.

Rumi Cevallos

El titular de Economía niega que haya la intención de privatizar Petroperú, afirma que continuarán con el Proyecto de Modernización de la Refinería Talara (PMRT) y que la meta del Gobierno es que la petrolera estatal sea una empresa moderna y de alta calidad, y es allí hacia donde se encamina el gobierno.

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Acerca de la pronta emisión de US$ 3 mil millones de bonos para las obras de modernización de la refinería de Talara. ¿Cómo va encaminado?

Eso lo está haciendo directamente Petroperú. En lo que le toca al MEF, nosotros hemos negociado con ellos de que no se use la garantía. Se trata de una emisión de bonos directamente garantizada por el rendimiento de Petroperú hacia el futuro. Aparentemente las cosas van muy bien y junto con el ministro de Energía hemos dado autorización a Petroperú para que se emita hasta US$ 3.000 millones. Eso no quiere decir que se van a emitir los US$ 3.000 millones. Y lo que más importa es solucionar el tema de Petroperú.

¿De qué manera?

Lamentablemente el gobierno anterior lanzó un proyecto desfinanciado, lo que significa que al financiarse con líneas de corto plazo estábamos pagando un monto excesivo de intereses. Este dinero viene específicamente para prepagar estos intereses más altos y permitir que la modernización de la refinería de Talara continúe. Esa refinería es muy importante porque está en la zona norte del Perú y esto significa que este año haya probablemente un gasto de casi US$ 1.000 millones más en el norte que yo pienso que va aliviar en algo la situación de desempleo y de desesperanza que estamos viendo en el norte del Perú.

¿El MEF acompañará a Petroperú en esa emisión de bonos?

El MEF, como le digo, no está poniendo la garantía, el MEF no tiene nada que ver. Actúa solo como miembro de la junta de accionistas y da el visto bueno a que se emita esta cantidad (hasta US$ 3.000 millones).

Hay algún cronograma que nos puede adelantar

Yo preferiría que esto lo discutan directamente con el presidente de Petroperú. Como le digo, él está tomando el liderazgo, él está tomando contacto con los bancos de inversión. Nosotros le hemos dado los consejos que se requieren. La verdad, la relación del MEF y Petroperú es de las mejores de los últimos años, trabajamos muy bien con ellos. Ellos nos han expuesto el caso de la refinería y nosotros les hemos dado los consejos para que esta transacción sea un éxito.

¿Y en su punto de vista, como economista le parece lo más adecuado, lo más acertado, respecto a lo que se está haciendo con la modernización de esta refinería?

Mire, ya que me lo pregunta. Es una situación complicada. Porque es un proyecto que nosotros heredamos. Es un proyecto cuantioso. Probablemente si nosotros hubiésemos tenido que hacerlo desde cero lo habríamos hecho de otra manera, pero el proyecto ya está avanzado, de los US$ 5.400 millones, US$ 2.000 millones ya están erogados y nosotros pensamos, y es una discusión que hemos tenido con Petroperú, que el costo de parar la refinería ahora sería muy grande y el beneficio de continuarla y eficientarla es mayor. Entonces, nosotros hemos optado por eso y pensamos que vamos a lograr eficientar Petroperú. Lo importante no es la refinería, lo importante es llevar a Petroperú a que sea una empresa petrolera de nivel mundial y es allí hacia donde estamos yendo nosotros.

¿Con la intención de que se mantenga como una empresa estatal o con la intención de privatizarla?

No hay ninguna intención de privatizar Petroperú. Lo que nosotros hemos hecho, y ustedes lo han visto, es destrabar también el upstream, hemos destrabado una operación de Geopark, que ha estado trabada durante el gobierno anterior. Poco a poco le estamos dando a Petroperú la dimensión que realmente se justifica. Estamos ayudando, también hemos dado una partida de S/ 1.000 millones de aporte de capital a Petroperú, precisamente para que atienda el oleoducto, los hemos ayudado con la emisión de bonos, también los hemos ayudado en la negociación con una serie de petroleras para que entren en el upstream. Yo pienso que poco a poco se está mapeando a Petroperú, que se está desarrollando en una serie de áreas.

¿Cómo cuál?

Te pongo un ejemplo, hay una petrolera australiana que tiene como objetivo invertir cerca de US$ 5 mil millones en aguas profundas en la costa de Talara. Esas cosas antes no se veían y hoy día las estamos viendo y yo pienso que hay una gran oportunidad allí, es un sector petrolero que está muy caído y hoy día lo que estamos viendo es que estamos sacando gradualmente a Petroperú y conviritiéndola en una empresa moderna y de nivel mundial.

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