El agujero negro del centro de nuestra galaxia será grabado a colores. Imagen: EHT.
El agujero negro del centro de nuestra galaxia será grabado a colores. Imagen: EHT.

Agujero negro del centro de la galaxia será grabado a colores por primera vez

El equipo que tomó la primera imagen de un agujero negro se ha lanzado en un viaje más ambicioso: hacer un video nítido del ‘monstruo’ que habita el centro de nuestra galaxia.

La República
08 Sep 2019 | 13:06 h

Hace algunos años atrás, ver un agujero negro parecía algo exclusivo de la ciencia ficción. Sin embargo, este año se reveló la primera imagen de uno, y, desde entonces, los astrónomos se preparan para dar el próximo gran paso: obtener un video del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea.

El profesor Heino Falcke, de la Universidad de Radboud en los Países Bajos, forma parte del proyecto internacional Event Horizon Telescope (EHT), que tomó la primera fotografía de uno de estos colosales objetos. Ahora, se ha encargado de anunciar el nuevo proyecto: grabar a colores a Sagitario*A, el agujero negro que habita el centro de nuestra galaxia.

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Su equipo estima que en la próxima década se podrá ver a esta masiva región del espacio en acción, mientras devora la materia estelar que cae en sus fauces. Un espectáculo sin precedentes.

“Al igual que los planetas, un agujero negro gira. Y debido a su gravedad increíblemente fuerte, distorsiona al espacio y el tiempo a su alrededor", explica a la BBC.

La primera imagen captada de un agujero negro. Crédito: EHT.

Falcke hace énfasis en que ver este efecto “muy extraño” generado por la rotación del espacio es “uno de los santos griales de la astrofísica”.

Y lo más increíble es que, teniendo en cuenta que ni siquiera la luz puede escapar de este objeto, se podrían captar imágenes a color de él. Pero, ¿cómo es esto posible?

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Experiencia captando agujeros negros

El equipo de Falcke, que propuso la idea del Event Horizon Telescope (Telescopio de Horizonte de Eventos), ya sabe cómo fotografiar estos objetos que, en teoría, no se pueden ver (son absolutamente negros, el color del vacío del espacio). La clave está en su entorno.

Event Horizon Telescope publicó a principios de este año una fotografía de un agujero negro supermasivo, justo en el centro de la lejana galaxia M87. Este objeto mide 40 mil millones de kilómetros, lo que equivale a tres millones de veces el tamaño de la Tierra. La famosa imagen muestra el gas sobrecalentado que rodea al agujero negro en diferentes tonos de naranja.

Heino Facke y su equipo se preparan para la nueva gran hazaña. Foto: EHT.

Viendo de cerca a Sagitario*A

Lo que los astrónomos pueden ver -y podrán grabar- es el material que cae en los dominios del agujero negro y se convierte en gas sobrecalentado, el cual cambiaría de color a medida que se acerca al ‘hambriento’ objeto.

Una vez que las luces de estos gases lleguen a los telescopios de la Tierra, se podría observar al agujero negro en medio de una ‘fiesta multicolor’. Un enigma revelándose.

Simulación de material orbitando el agujero negro Sagitario*A, justo en el centro de nuestra galaxia. Imagen: ESO.

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Para lograr esta nueva hazaña, el equipo internacional debe implementar un súper telescopio. Por eso, planean agregar telescopios terrestres en Groenlandia, Francia y regiones de África. Asimismo, han solicitado fondos de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF) con el fin de enviar tres satélites a órbita para complementar el estudio desde la Tierra.

Este súper telescopio será efectivamente más grande que la Tierra, y será capaz de tomar imágenes nítidas del agujero negro en el centro de nuestra galaxia.

El nuevo súper telescopio tendrá 12 instalaciones de radio en distintos puntos de la Tierra. Imagen: BBC.

Por su parte, el profesor Shep Doleman de la Universidad de Harvard, EE. UU., director del proyecto de EHT, dijo que las nuevas imágenes y el video harán que se pueda probar de mejor manera las teorías de Einstein y descubrir definitivamente cómo los agujeros negros generan chorros que salen a la velocidad de la luz, perforando galaxias enteras.

Sin embargo, observar a Sagitario*A será un reto mucho mayor que el ‘monstruo’ de la galaxia M87, ya que nuestro agujero negro es más caótico. “Pasa más o menos un mes para que la materia circule alrededor del M87, pero las órbitas alrededor de Sagitario A* demoran solo media hora. En una noche de observación, Sagitario A* puede cambiar frente a nosotros”, explica Doleman a AFP.

La década que le espera a la ciencia

El experto asegura que a partir del 2020, año en que lanzarán una película de sus observaciones en M87, empezará una era sin precedentes de nuestra visión sobre los agujeros negros.

“[Planeamos] crear enormes telescopios virtuales, y se construirán nuevas instalaciones de radio en todo el mundo. El equipo de EHT recién está comenzado”, indicó Doleman a la BBC.

“Para fines de la próxima década, haremos videos de agujeros negros de alta calidad y en tiempo real, que revelarán no sólo su apariencia, sino también su comportamiento en el escenario cósmico”, adelantó el astrofísico.

La astronomía galardonada

Por su parte, Falcke cuenta que pugnó con sus colegas para conseguir el financiamiento para el proyecto. Tras conseguirlo, no defraudaron a la comunidad científica e hicieron valer el esfuerzo global realizado.

El equipo EHT, compuesto por 347 científicos, ganó recientemente el premio Breakthrough (un monto de $ 3 millones de dólares) por la histórica fotografía del agujero negro.


El siguiente video es un acercamiento desde la Tierra al centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, donde se ubica el agujero negro Sagitario*A. Fuente: European Southern Observatory (ESO).
















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