Se “acelera el desarrollo” de la vacuna contra el coronavirus gracias a la del ébola

La medicina, que ayudó a África a superar las más de 11 000 muertes por el ébola, allana el camino para desarrollar la cura para el coronavirus. Los expertos que la trabajan están convencidos que podrán elaborarla en masa.

En el mundo hay registrados unos 20 proyectos fármacos para desarrollar una cura contra la COVID-19. Foto: Difusión
En el mundo hay registrados unos 20 proyectos fármacos para desarrollar una cura contra la COVID-19. Foto: Difusión
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La vacuna contra el ébola ha permitido una “aceleración sin precedentes” en el desarrollo de la medicina contra el coronaviru, que la farmacéutica Janssen planea entregar en 2021, dijo a Efe Josué Bacaltchuk, vicepresidente de Asuntos Médicos de América Latina de la multinacional estadounidense.

El médico de origen brasileño subrayó que los tiempos para el desarrollo de una vacuna, normalmente de 5 a 7 años, se van a acortar a 13 meses, en gran parte porque la empresa cuenta con la “plataforma tecnológica” desarrollada para el ébola, que ocasionó la muerte de más de 11 300 personas en África Occidental, entre 2014 y 2016.

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Bacaltchuk resaltó que esa tecnología “está basada en un vector viral, un adenavirus atenuado, al que solo se le cambia la parte del virus específico, en este caso el nuevo coronavirus”.

Con una inversión que supera los 1000 millones de dólares, Janssen, una filial de Johnson & Johnson, comenzó en enero pasado el desarrollo de la vacuna contra el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2 o COVID-19) en colaboración con BARDA (Biomedical Advanced Research and Development Authority), un organismo gubernamental.

La compañía se siente tan segura de la vacuna en desarrollo que incluso va a producir a “escala comercial global” 1000 millones de dosis al mismo tiempo que lleva a cabo los estudios clínicos en humanos, previstos para septiembre próximo.

"Estamos asumiendo el riesgo. Si el estudio clínico no funciona perdemos todo eso, pero si funciona, como nosotros tenemos la confianza (...), ganamos todo ese tiempo para proteger a la población", indicó.

Bacaltchuk anticipó que los primeros lotes de vacuna para COVID-19, que la compañía promete será “asequible”, podrían estar disponibles a finales del primer trimestre de 2021.

Janssen por ahora ha relegado el desarrollo de sus vacunas contra los virus del sida (VIH), del sincitial respiratorio (VSR) y del zika, que están “en fases avanzadas” de estudios clínicos, para dedicarse exclusivamente al nuevo coronavirus.

Bacaltchuk dijo que ya hay personas disponibles para las pruebas clínicas, que el reclutamiento va a ser rápido, y que por ahora trabajan en dónde se realizarán esos estudios clínicos.

También aseguró que habrá plantas de fabricación en Estados Unidos y Europa, sin decir dónde.

Por otro lado, el médico recordó que el desarrollo de la vacuna del ébola también fue acelerado por la crisis en África, pero el riesgo era “más grande” porque fue una prueba piloto.

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“Estábamos menos seguros de lo que estamos hoy”, expresó sobre esa dosis.

Dijo además que pese a su existencia, persiste en África un problema de "acceso" a la vacuna y que la preocupación por vacunarse decrece cuando no hay epidemia.

En dos años, el ébola mató a por lo menos 11 300 personas y contagió a otras 28 500, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), que declaró el fin de esa epidemia en enero de 2016, dos años después de su inicio.