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Volvió el arenavirus: qué es, cómo se contagia y cuáles son los síntomas [VIDEO]

El microorganismo que provoca una enfermedad “rara y mortal”, según el Ministerio de Salud de Brasil, le ha quitado la vida a un paciente de este Estado.

La República
09 Feb 2020 | 20:21 h

En medio de la preocupación generalizada por los efectos del coronavirus, un microorganismo tomó protagonismo a comienzos de este año. Se trata del arenavirus, un microorganismo que regresó luego de 20 años a Brasil y le quitó la vida a uno de sus ciudadanos.

Según las autoridades sanitarias locales, el arenavirus no había presentado casos desde hace dos décadas, por lo que se pensó que se había extinguido. Sin embargo, la reciente muerte de un ciudadano encendió la alarma sanitaria en Brasil.

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El paciente perdió la vida el pasado 11 de enero en Sao Paulo, Brasil, debido a una fuerte fiebre hemorrágica. A pesar de someterse a una serie de análisis para descartar enfermedades como la fiebre amarilla, hepatitis viral, dengue o Zika, el infectado no pudo resistir y falleció.

Arenavirus en Brasil

Estudios posteriores revelaron que existía la presencia del arenavirus en su cuerpo, lo que originó una fiebre hemorrágica que terminó con su vida. Esta es la primera vez en 20 años que una persona fallece por esta condición en el mencionado país.

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El Ministerio de Salud de Brasil ha catalogado la enfermedad como extremadamente rara y letal. Autoridades sanitarias de Brasil aseguraron que tanto el personal que atendió a la persona, como sus familiares, están siendo monitoreados y serán sometidos a diversos exámenes para detectar algún nuevo caso.

Debido a la creciente preocupación por el coronavirus, este nuevo microorganismo ha alarmado a la población mundial, quienes se preguntan de qué se trata el arenavirus, cuáles son los síntomas y cómo se contagia.

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A continuación explicamos algunas de las preguntas más frecuentes sobre el tema.

¿Qué es el arenavirus?

Se trata de un conjunto o familia de virus asociados a enfermedades que transmiten los roedores a los humanos, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Bolivia. Se le denomina 'arenavirus’ debido a su apariencia granulada, como de granos de arena.

¿Qué es el arenavirus?

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Síntomas del arenavirus

Las personas que presenten este virus pueden tener dolor de cabeza, dolor de garganta, dolores musculares, mareos, fiebre, manchas rojas en el cuerpo y disminución de glóbulos blancos.

“Si bien algunos tipos de virus de la fiebre hemorrágica pueden causar enfermedades relativamente leves, muchos de estos virus causan enfermedades graves y potencialmente mortales” expone el portal mexicano Sipse.

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Propagación del arenavirus

En humanos, se expande al estar en contacto con los desechos de roedores portadores del arenavirus. También se puede contraer la enfermedad al tener contacto directo con fluidos o sangre de una persona infectada.

En el caso de la persona fallecida en Brasil, aún se desconoce cómo fue que se contagió del virus.

Arenavirus: Propagación

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¿Cómo prevenir el contagio del arenavirus?

Te presentamos las siguientes recomendaciones:

  • Usar guantes en el trabajo agrícola.
  • Eliminar los elementos que permitan la anidación de ratones, como guardar papel, cartones, ropas de desuso, maderas, llantas.
  • Guardar los alimentos en recipientes bien sellados.
  • Tomar agua hervida o filtrada.
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Arenavirus se propagó en Bolivia

En Bolivia, mantenían el máximo nivel de “biosegurirdad” para tratar el arenavirus, que el miércoles 10 de julio del 2019 cobró la vida de un médico. Se trataba de la tercera víctima confirmada en el país.

La ministra de salud de Bolivia, Gabriela Montaño, informó que la víctima era el doctor Gustavo Vidales, quien presentó una disfunción orgánica múltiple.

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En ese entonces, la funcionaria precisó que este virus mortal se transmite a través de roedores, especialmente las ratas selváticas Calomys.

Posible origen del arenavirus

Según los especialistas bolivianos, el arenavirus se reactivó porque el hábitat natural (la selva tropical) del roedor que desató el virus está siendo invadido por las personas, lo que causa mayor riesgo de contagio.

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Tratamiento de la enfermedad

De acuerdo con Clever Loz, especialista brasileño en el ámbito clínico, el tratamiento del arenavirus tiene una característica de ‘sostén’, puesto que consiste en combatir los síntomas que presentan los pacientes. Entre otras indicaciones, Loz recomendó aplicar un antiviral, como la Rivabirina, así como la infusión de líquidos.

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