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Científicos sugieren que un fármaco para el alcoholismo puede ser efectivo contra la COVID-19

El disulfiram, utilizado contra el alcoholismo, demostró que combate los coronavirus SARS y MERS. Además, enfrenta los síntomas de la COVID-19.

El disulfiram combate el SARS-CoV-2 de dos maneras, según expertos rusos. Foto: Unsplash
El disulfiram combate el SARS-CoV-2 de dos maneras, según expertos rusos. Foto: Unsplash
Agencia  Europa Press

Un equipo de químicos de la Universidad HSE y del Instituto Zelinsky de Química Orgánica de Rusia utilizó la modelización molecular para descubrir que dos medicamentos conocidos desde hace mucho tiempo pueden utilizarse para combatir el SARS-CoV-2. En concreto, son el disulfiram, que se utiliza para tratar el alcoholismo, y el neratinib, un fármaco experimental que se utiliza para tratar el cáncer de mama.

En su trabajo, publicado en la revista Mendeleev Communications, los investigadores utilizaron un modelo espacial del SARS-CoV-2, y los posibles medicamentos efectivos se tomaron de la base de datos de fármacos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Para la modelización se utilizaron los algoritmos propios del equipo de investigación.

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Los datos de la modelización demostraron que los medicamentos que contienen azufre muestran una eficiencia inusualmente alta del ligando en el centro activo de la proteasa principal Mpro del SARS-CoV-2, pero solo el disulfiram 4 conserva interacciones estables.

Hoy en día, se utiliza más comúnmente para el tratamiento del alcoholismo. El disulfiram combate el SARS-CoV-2 de dos maneras. Primero, como se demostró anteriormente ‘in vitro’ con el SARS y los coronavirus MERS, es un inhibidor covalente. Además, combate los síntomas del COVID-19, como la disminución significativa del glutatión reducido, que es un importante antioxidante. Esta deficiencia puede conducir a manifestaciones graves de la enfermedad.

Además del disulfiram, los químicos rusos fueron los primeros en predecir la posible eficacia del neratinib, un inhibidor irreversible de la tirosina quinasa, contra elSARS-CoV-2. Recientemente, en 2017, la FDA aprobó el neratinib como tratamiento adyuvante del cáncer de mama.

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Los modelos han demostrado que ambos inhibidores son, presumiblemente, covalentes. Por ejemplo, el disulfiram puede probablemente bloquear la actividad enzimática de la M pro mediante la reacción de intercambio de tiol-disulfuro, mientras que la unión del neratinib sugiere la posibilidad de una interacción covalente similar a la de los inhibidores del péptido covalente.