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Estado de Nueva York paga US$ 10,5 millones a hombre que pasó 24 años encerrado injustamente

Un detective privado hoy retirado conminó a una testigo para acusar en 1993 a Shawn Williams de un asesinato que no cometió.

El exdetective Louis Scarcella, cuando todavía ejercía su función, abusó de su poder estatal para amenazar a personas para que testificaran en favor de sus prejuicios étnicos. Foto: El Diario NY
El exdetective Louis Scarcella, cuando todavía ejercía su función, abusó de su poder estatal para amenazar a personas para que testificaran en favor de sus prejuicios étnicos. Foto: El Diario NY
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En 1993, Shawn Williams tenía apenas 19 años cuando fue acusado de asesinato en Brooklyn. Su vecino y amigo Marvin Mason fue impactado de bala en el barrio de Crown Heights. Un año después, el exdetective Louis Scarcella lo incriminó a partir de falsos testimonios hechos por Margaret Smith. Ella testificó que vio a Williams en la escena del crimen con un arma, pese a que no hubo evidencia forense que ratificase su versión. En 1994 el joven fue apresado.

Veinte años después, en 2013, el abogado defensor Victor Hou, del bufete de abogados Cleary Gottlieb, y activistas de Legal Aid Society, localizaron a Smith, la única supuesta testigo presencial del asesinato.

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Hubo un factor dominó que definió el devenir del caso Williams: con la nueva década entrante, el mencionado Scarcella fue investigado por incriminar a sospechosos inocentes a finales de los años 80 y 90. En su mayoría fueron hispanos y negros, migrantes o de familia extranjera que habían llegado a Estados Unidos, según el Times. Fue entonces que, en 2018, Shawn salió libre, casi tres décadas después de estar enrejado. Fue también la décimo cuarta condena anulada vinculada al exdetective.

Se resolvió que el Estado de Nueva York le pague US$ 10,5 millones de reparación a Shawn Williams por aprisionarlo durante 24 años. Él mismo escribió en un comunicado que “ninguna cantidad de dinero puede devolverme los años que me quitaron”. “Pero voy a seguir reconstruyendo mi vida y mirando hacia un futuro más brillante”, añadió.

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Otros casos recientes de acusaciones que no fueron en Estados Unidos

En septiembre de 2021 se liberó a Keith Bush, un hombre condenado injustamente que pasó 33 años bajo custodia. Bush fue acusado de apuñalar y estrangular a una adolescente. La defensa del hombre acordó US$ 16 millones de reparación. Ese fue el caso de homicidio más prolongado en ser anulado en la historia del estado de Nueva York.

A finales de ese año fue excarcelado Julio Negrón, ex guardia escolar que pasó 10 años en prisión porque los fiscales de Queens (NYC) supuestamente retuvieron pruebas clave. Finalmente, se resolvió su demanda contra la ciudad por US$ 6,25 millones.