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Gobierno de Duterte impone 12 años de prisión para quienes se casen con menores de edad

El Estado estableció la ley que erradica “todas las prácticas y estructuras tradicionales y culturales que perpetúan la discriminación, el abuso y la explotación de los niños”.

El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, durante su discurso anual para la nación. Foto: AFP
El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, durante su discurso anual para la nación. Foto: AFP
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Agencia AFP

El matrimonio con niños se volvió ilegal este 6 de enero en Filipinas, al entrar en vigor una ley que impide esta práctica en un país donde una de cada seis menores de edad se casa antes de los 18 años.

La ley, firmada por el presidente Rodrigo Duterte y dada a conocer este jueves, establece penas de prisión de hasta 12 años para adultos que se casan o cohabiten con un menor de 18 años.

La misma pena se aplica para quienes arreglen o formalicen uniones con menores.

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El empobrecido país del sudeste asiático es el número 12 mundial en matrimonios con menores, según el grupo Plan International, con sede en Reino Unido. Prácticas culturales de larga data y la desigualdad de género dificultan el cambio.

“El Estado ve el matrimonio infantil como una práctica que constituye un abuso de menores porque corrompe, degrada y menosprecia el valor intrínseco y la dignidad de los niños”, señala la ley.

Según el Gobierno, la ley es consistente con las convenciones internacionales sobre los derechos de las mujeres y los niños.

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No obstante, partes de la ley fueron suspendidas por un año para dar un plazo de transición a comunidades musulmanas e indígenas para las cuales el matrimonio de menores es relativamente común.

Un informe del año pasado de UNICEF señaló que más de 500.000 niñas y mujeres en el mundo se casaron en su niñez, con los niveles más altos en África Subsahariana y el sur de Asia.

Datos recientes indican que la práctica está en declive en todo el mundo.