Brasil: el hambre se abre paso en un país azotado por la pandemia de COVID-19

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La afluencia de nuevos pobres llevó a la alcaldía de Sao Paulo a aumentar de 7.500 a 10.000 las meriendas diarias distribuidas. Foto: EFE
La afluencia de nuevos pobres llevó a la alcaldía de Sao Paulo a aumentar de 7.500 a 10.000 las meriendas diarias distribuidas. Foto: EFE

La ayuda económica que ofreció el Gobierno fue un alivio, pero los más necesitados ya completan tres meses a la deriva en medio del mayor desempleo desde 2012.

En los puestos de repartición de comida para habitantes de calle de Brasil, cada vez se asoman más necesitados y las filas se alargan. El hambre se abre paso a la par de la pandemia del coronavirus, que avanza sin tregua.

La pandemia acentuó una tendencia de los últimos seis años en el gigante latinoamericano, gran productor mundial de alimentos.

A mediados de 2020, el jefe del Programa Mundial de Alimentos de la ONU en Brasil, Daniel Balaban, advirtió que el país caminaba a “pasos largos” hacia su regreso al mapa mundial del hambre, del que salió en 2014 y al que ingresan los países con más del 5% de población en pobreza extrema.

El Banco Mundial estimaba entonces que 5,4 millones de brasileños caerían en ese rango en 2020, para un total de 14,7 millones de los 212 millones de habitantes.

El Gobierno de Jair Bolsonaro, que minimizó la pandemia, auxilió desde abril pasado a casi un tercio de la población con un subsidio de 600 reales, reducido a 300 en octubre y suprimido en enero.

La ayuda fue un alivio considerable, pero los más necesitados ya completan tres meses a la deriva en medio del mayor desempleo desde 2012 (13,9 millones de desocupados en 2020), el aumento sostenido de los precios y el peor momento de la pandemia.

“Antes de la pandemia teníamos cosas, ahora no tenemos nada”, resume Silvana da Silva. Esta recicladora de 22 años se ganaba la vida recolectando desechos de restaurantes y comercios, cerrados por las medidas sanitarias. Ahora acude al plan de alimentación de la alcaldía de la capital económica de Latinoamérica.

La tasa de desempleo en Brasil llegó al 14,2 % en el trimestre móvil cerrado en enero pasado. Foto: AFP

Menos donaciones

La afluencia de esos nuevos pobres llevó a la alcaldía de Sao Paulo a aumentar de 7.500 a 10.000 las meriendas diarias distribuidas.

También en Rio “la cuestión del hambre es de extrema urgencia”, explica Bruno Dauaire, secretario de Desarrollo Social y Derechos Humanos de ese estado. “Hace poco ni siquiera discutíamos la miseria y el hambre en la ciudad de Rio y ahora pasamos a enfrentar esta agenda”.

Las ONG intentan llenar el vacío que dejan gobiernos asfixiados económicamente y desbordados por el avance del virus, pero la baja “dramática” de donaciones las tiene contra la pared. “El que ayudaba está ayudando menos”, señala Claudia Carletto, secretaria de Derechos Humanos y Ciudadanía de Sao Paulo.

La Cruz Roja de Sao Paulo, que reparte 2.000 cestas de alimentos diarias, reporta una disminución de donaciones en dinero de casi el 100%.

En 2020, Acción de la Ciudadanía distribuía entre 80.000 y 100.000 cestas por mes en todo Brasil. Este año, otorga entre 8.000 y 10.000. “Actuamos donde el gobierno no está”, afirma su director. “Desgraciadamente, en los últimos años, el gobierno no está en muchos lugares”.

Con información de AFP