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Alerta en Brasil: identifican nueva variante del SARS-CoV-2 en Río de Janeiro

Agencia EFE

El estado de Río de Janeiro, después de Sao Paulo, es la segunda región de Brasil con el mayor número de fallecidos a causa del coronavirus, con cerca de 25.000 pérdidas. Foto: AFP
El estado de Río de Janeiro, después de Sao Paulo, es la segunda región de Brasil con el mayor número de fallecidos a causa del coronavirus, con cerca de 25.000 pérdidas. Foto: AFP

La variante del nuevo coronavirus fue detectada por primera vez en octubre en la ciudad brasileña. Científicos alertaron una posible diseminación dentro del país.

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Un grupo de investigadores identificó una nueva variante de COVID-19 en el estado de Río de Janeiro, una de las regiones más golpeadas por la pandemia en Brasil, informaron este martes 22 de diciembre fuentes científicas.

Según un estudio del Laboratorio Nacional de Computación Científica (LNCC), vinculado al Ministerio de Ciencia y Tecnología y realizado en conjunto con la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), el nuevo linaje fue detectado por primera vez en octubre en la ciudad de Río de Janeiro, capital del estado homónimo.

Los investigadores destacaron que, por ahora, la mutación está “parcialmente restringida” a la ciudad, que concentra el mayor número de casos y muertes por el virus en la región, pero alertaron sobre una posible diseminación por todo el estado y, consecuentemente, otras zonas del país.

“El aumento significativo en la frecuencia de ese linaje levanta preocupaciones sobre la gestión de la salud pública y la necesidad de vigilancia genómica durante la segunda ola de infecciones”, expresaron los científicos en el estudio, elaborado bajo la coordinación de la investigadora Ana Tereza Vasconcelos.

La variante fue descubierta a través de la secuenciación genética del linaje B.1.1.28, que ya circula en el gigante sudamericano desde el inicio del año, y se calcula que la mutación haya surgido en julio.

Los investigadores analizaron 180 genomas del SARS-CoV-2 y han descubierto cinco “mutaciones exclusivas”, que “han emergido y rápidamente se han propagado”.

El estudio, sin embargo, no indica si la nueva variante identificada es más transmisible o más agresiva que las que ya son conocidas en Brasil, una de las naciones más golpeadas por la crisis sanitaria al lado de Estados Unidos e India.

Asimismo, los expertos señalaron que tampoco hay “indicios” de que la variante puede reducir la eficacia de las vacunas que apenas empiezan a ser distribuidas en todo el mundo.

En todo el territorio carioca, que cuenta con una población de unos 210 millones de habitantes, el coronavirus ya deja más de 187.000 muertos y 7,2 millones de infectados.

En las últimas semanas, Brasil ha experimentado un nuevo rebrote del virus, lo que obligó a varios estados y municipios a endurecer las medidas restrictivas de cara a las fiestas de fin de año, que incluso llegaron a ser canceladas en varias localidades.