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Ciencia

La NASA revela los lugares en la Luna donde podrían aterrizar los humanos

En cualquiera de estas 13 regiones identificadas se podría producir el regreso del hombre a la Luna en el marco del programa Artemis.

El programa Artemis de la NASA tiene como objetivo que el ser humano vuelva a pisar la Luna después de 5 décadas. Foto: Space X
El programa Artemis de la NASA tiene como objetivo que el ser humano vuelva a pisar la Luna después de 5 décadas. Foto: Space X
Agencia EFE

La NASA identificó 13 regiones candidatas para el próximo alunizaje humano con el programa Artemis, que hacia mitad de esta década prevé llevar humanos a la Luna y, además, quiere aterrizar en su misterioso polo sur.

Las 13 regiones identificadas para el aterrizaje de la misión Artemis III, que transportará a la primera mujer y a la primera persona afroamericana que pisen la Luna, contiene cada una “múltiples lugares potenciales de alunizaje” y se hallan a menos de seis grados del polo sur lunar, señaló la agencia espacial de EE. UU. en un comunicado.

Estas ubicaciones son:

  • Borde Faustini A
  • Pico cerca de Shackleton
  • Cresta de conexión
  • Extensión de la cresta de conexión
  • Borde de Gerlache 1
  • Borde de Gerlache 2
  • Macizo de Gerlache-Kocher
  • Haworth
  • Macizo de Malapert
  • Meseta Leibnitz Beta
  • Borde Nobile 1
  • Borde Nobile 2
  • Borde de Amundsen

Las 13 regiones identificadas para el aterrizaje de la misión Artemis III están ubicadas cerca al polo sur lunar. Foto: NASA

“Cada región mide aproximadamente 15 por 15 kilómetros”, indicó la NASA. Agregó que las zonas candidatas de aterrizaje ofrecen opciones para todas las potenciales oportunidades de lanzamiento de la Artemis III, que posiblemente despegue en 2025.

Además de esa flexibilidad respecto a las posibles ventanas de lanzamiento, los científicos seleccionaron estas regiones porque permitirán un aterrizaje seguro, tras tomar en cuenta “criterios como la pendiente del terreno, la facilidad de comunicación con la Tierra y las condiciones de iluminación”, según precisó la NASA.

Zonas oscuras e inexploradas

“Será diferente a cualquier misión anterior, ya que los astronautas se aventurarán en zonas oscuras previamente inexploradas por los humanos y sentarán las bases para futuras estancias de larga duración”, dijo Mark Kirasich, administrador adjunto de la División de Desarrollo de la Campaña Artemis de la NASA.

Todas las regiones consideradas son “científicamente significativas” por su proximidad al polo sur lunar, donde hay zonas situadas en “sombra permanente que son ricas en recursos”, ahondó la agencia espacial.

Tal como precisó Sarah Noble, de la División de Ciencia Planetaria de la NASA y jefa de ciencia lunar de Artemis, muchos de los sitios contemplados para el alunizaje se encuentran en “algunas de las partes más antiguas de la Luna”, las cuales brindan acceso a materiales “no estudiados previamente”.

El cohete Space Launch System (SLS) será el encargado de propulsar la nave Orion, donde viajará la tripulación humana rumbo a la Luna. Foto: NASA

Cualquiera de estas 13 regiones se hallan cerca de zonas en las que la tripulación podrá hacer una caminata lunar con “perturbaciones limitadas”, lo que permitirá recoger muestras y realizar análisis científicos en espacios sin obstáculos.

Se obtendrá así, por ejemplo, “información importante sobre la profundidad, distribución y composición del hielo de agua que se confirmó en el polo sur de la Luna”, ahondó la NASA.

“El hielo de agua lunar es valioso desde el punto de vista científico y también como recurso, porque de él podemos extraer oxígeno e hidrógeno para los sistemas de soporte vital y para combustible”, dijo Jacob Bleacher, científico jefe de exploración de la NASA, en alusión a futuras bases lunares.

Acceso a la luz

Con miras a la selección de las regiones candidatas, el equipo de científicos e ingenieros analizaron datos obtenidos por el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO), la sonda espacial de la NASA enviada en 2009, además de publicaciones científicas.

Se tuvo en cuenta en la elección la proximidad a regiones permanentemente ensombrecidas, pero también las condiciones de iluminación. De esta manera, las 13 regiones contienen lugares con acceso continuo a la luz solar durante un periodo de seis días y medio, que es la duración prevista de Artemis III sobre la superficie lunar.

“El acceso a la luz solar es fundamental para una estancia prolongada en la Luna, ya que proporciona una fuente de energía y minimiza las variaciones de temperatura”, precisó la agencia espacial.

El grado de accesibilidad al terreno en cada una de estas regiones se determinó en función de las características del cohete Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés) y de la nave espacial Orion de la NASA, así como incluso del cohete Starship, que desarrolla la firma privada SpaceX con miras al transporte humano.

En ese sentido, en el futuro, además de analizar las regiones con la comunidad científica en general, la NASA lo hará también con SpaceX para confirmar las capacidades de aterrizaje de su nave espacial “y evaluar en consecuencia las opciones”, según dijo.

El primer paso hacia el objetivo de que el ser humano pise nuevamente la superficie lunar, y eventualmente establezca una presencia permanente en el satélite terrestre, se dará el próximo 29 de agosto, cuando la misión no tripulada Artemis I despegue desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida (EE. UU.).

Para ese día, la NASA prepara una emisión especial con la participación de los actores Jack Black y Chris Evans, así como una interpretación del tema “America the beautiful”, a cargo de la Orquesta Filarmónica de Filadelfia y la violoncelista Yo-Yo Ma, bajo la batuta de Yannick Nézet-Séguin.