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Moderna comienza a probar en humanos su vacuna experimental contra el VIH

Luego de 4 décadas de investigación, la tecnología de ARN mensajero, usada para combatir la COVID-19, podría alcanzar pronto otro éxito histórico.

La ansiada vacuna contra el VIH (Virus de inmunodeficiencia humana) puede ser realidad a corto plazo. Foto referencial: AFP
La ansiada vacuna contra el VIH (Virus de inmunodeficiencia humana) puede ser realidad a corto plazo. Foto referencial: AFP
Ciencia LR

Las primeras dosis de una vacuna contra el VIH con tecnología de ARN mensajero se han administrado a seres humanos, según anunció la empresa biotecnológica estadounidense Moderna y la Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el Sida, el jueves 27 de enero.

El llamado ensayo de fase 1 se está llevando a cabo en Estados Unidos en 56 adultos sanos y sin VIH. A pesar de cuatro décadas de investigación, los científicos aún no han desarrollado una vacuna contra esta enfermedad que mata a cientos de miles de personas cada año.

Sin embargo, los recientes éxitos de la tecnología de ARN mensajero, que ha permitido el desarrollo de vacunas COVID-19, en un tiempo récord, incluida la de Moderna, han suscitado esperanzas.

Una imagen ilustrativa muestra una gota de una jeringa con el logotipo de la empresa de biotecnología estadounidense Moderna. Foto: AFP

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El objetivo de la inoculación es estimular la producción de un determinado tipo de anticuerpos (bnAb), capaces de actuar contra las numerosas variantes circulantes del VIH, el virus que causa el sida.

La vacuna pretende educar a las células B, que forman parte de nuestro sistema inmunitario, para que produzcan estos anticuerpos.

Para ello, el ensayo probará la inyección de un inmunógeno inicial, es decir, una sustancia capaz de provocar una respuesta inmunitaria, y un inmunógeno de refuerzo inyectado posteriormente.

“La producción de bnAbs está ampliamente considerada como un objetivo de la vacunación contra el VIH, y este es un primer paso en ese proceso”, dice el comunicado.

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“Serán necesarios otros inmunógenos para guiar al sistema inmunitario por el camino correcto, pero esta combinación de un refuerzo y un potenciador podría ser el primer componente clave de un posible régimen de vacunas contra el VIH”, dijo David Diemert, científico y jefe del ensayo en uno de los cuatro centros donde este se realiza, la Universidad George Washington.

Imagen microscópica del virus VIH. Foto: Instituto Robert Koch.

Los inmunógenos utilizados fueron desarrollados por la organización de investigación científica Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el Sida (IAVI) y el Instituto de Investigación Scripps, con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates, el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (NIAD) de Estados Unidos, y Moderna.

El año pasado, un primer ensayo, en el que no se utilizó el ARN mensajero, sino que probó el primer inmunógeno, demostró que se obtuvo la respuesta inmunitaria deseada en varias docenas de participantes. El siguiente paso fue colaborar con Moderna.

“Dada la rapidez con la que se pueden producir las vacunas de ARN mensajero, esta plataforma ofrece un enfoque más flexible y receptivo a la hora de probar y diseñar una vacuna”, señala el comunicado.

“La búsqueda de una vacuna contra el VIH es larga y difícil, y contar con nuevas herramientas en términos de inmunógenos y plataforma podría resultar clave para avanzar rápidamente”, dijo Mark Feinberg, director de la IAVI.

Con información de AFP.