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Esta cámara fotográfica mide como un grano de sal, pero toma imágenes de alta calidad

La fabricación de esta micro cámara puede ser más barata y rápida que aquellas incorporadas en celulares y laptops, según sus desarrolladores.

La cámara, que utiliza una tecnología óptica llamada nanosuperficie, es del tamaño de un grano de sal. Foto: Princeton University
La cámara, que utiliza una tecnología óptica llamada nanosuperficie, es del tamaño de un grano de sal. Foto: Princeton University
Ciencia LR

Un grupo de ingenieros de las universidades de Princeton y Washington, en Estados Unidos, han desarrollado una cámara miniatura que es del tamaño de un grano de sal. Según sus creadores, este nuevo tipo de sistema óptico es superior en calidad que otras cámaras existentes de su tipo, las cuales capturaban imágenes borrosas de los objetos y con campos de visión limitados.

Según una investigación publicada en la revista Nature, las imágenes son de igual calidad que las capturadas por lentes convencionales en equipos que son medio millón de veces más grandes. Además, esta se distingue de sus pares en tamaño porque puede funcionar bajo luz natural y no únicamente en condiciones de laboratorio.

A diferencia de las cámaras convencionales que usan lentes de vidrio o plástico, este artefacto en miniatura funciona mediante una nanotecnología óptica llamada metasuperficie. El artefacto tiene incrustado 1,6 millones de postes cilíndricos que le permiten capturar con mejor resolución, color y ángulo lo que tiene al frente.

La cámara ultracompacta está tachonada con 1, 6 millones de postes cilíndricos que mejoran la captura del objeto que está al frente. Foto: Princeton University

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La cámara está fabricada de nitruro de silicio, un material también empleado en los microchips informáticos. Por tal razón, sus desarrolladores creen que serían más baratos y rápidos de producir a gran escala que los actuales lentes de cámara.

Otra de las diferencias con sus pares en tamaño es que esta micro cámara emplea algoritmos de aprendizaje automático que reducen el desenfoque y otras distorsiones (fallos comunes a esa escala de observación). Según sus creadores, este algoritmo también podría emplearse en un futuro para detectar automáticamente objetos que la cámara busca.

Comparación de las imágenes capatadas por una cámara de tamaño micro existente (izquierda) y el nuevo modelo (derecha). Foto: Princeton University

Potenciales utilidades

El pequeño artilugio tiene el potencial de ser útil en múltiples escenarios. En la rama de medicina, por ejemplo, señalan que podría emplearse en endoscopias para explorar qué sucede dentro del cuerpo humano de una manera menos invasiva.

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Por otro lado, también destacan que en conjunto podrían formar una capa de cobertura para convertir superficies enteras en cámaras. Esta plancha de varias microcámaras podría suplir la existencia de las pequeñas cámaras de los teléfonos o computadoras portátiles.

Comparación entre los modelos existentes de micro cámaras y el nuevo invento. Foto: Princeton University

“Podríamos convertir superficies individuales en cámaras que tienen una resolución ultra alta, por lo que ya no necesitaría tres cámaras en la parte posterior de su teléfono, pero toda la parte posterior de su teléfono se convertiría en una cámara gigante