Encuentran una criatura “fantasma” que ha sobrevivido 30 edades de hielo

27 Ago 2020 | 9:21 h
Coleómbolo fantasma encontrado en la Antártida. Crédito: BYU.
Coleómbolo fantasma encontrado en la Antártida. Crédito: BYU.

Científicos buscaron a esta especie durante décadas en la Antártida. "Comenzamos a preguntarnos si era real, si realmente existía", dijo uno de ellos.

Una criatura primitiva parecida a un insecto, que ha sobrevivido a 30 eras glaciales, fue redescubierta recientemente en la Antártida por un equipo de científicos que la estuvo buscando durante décadas.

“Esto es a lo que nos referimos cariñosamente como el colémbolo fantasma”, dice el profesor de biología de BYU (Brigham Young University) Byron Adams, quien realiza investigaciones regulares en la Antártida.

“Y lo llamamos el colémbolo fantasma porque es blanco, como un fantasma, pero como no lo habíamos encontrado después de buscarlo durante años y años y años, comenzamos a preguntarnos si era real, si realmente existía”, señaló.

Lazy loaded component

En un artículo publicado el 24 de agosto de 2020 en Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores utilizan la historia de pequeños animales antárticos microscópicos para explicar exactamente cómo se desarrolló la dinámica de la capa de hielo a lo largo del tiempo y cómo afectaron los ecosistemas históricos.

PUEDES VER El hallazgo que determinó que los monos eran las mascotas de egipcios y romanos hace 2.000 años

“La historia evolutiva de los organismos biológicos puede corroborar lo que inferimos de la glaciología y la geología sobre el cambio climático en el pasado”, dijo Adams en un comunicado. “Al hacerlo, podemos predecir mejor cómo la vida en la tierra podría responder a este tipo de cambios ahora”, agregó.

Los investigadores han pasado los últimos 20 años recolectando muestras de seis especies diferentes de microartrópodos en 91 lugares de la Antártida. Estos diminutos animales, conocidos como colémbolos, viven en el suelo. Tienen una movilidad muy limitada y solo pueden colonizar áreas libres de hielo.

Durante las edades de hielo, las capas de este sólido frío avanzan, lo que expande su cobertura de espacio habitable. Durante los períodos de calentamiento, las capas de hielo se contraen y se hacen más pequeñas, por ende, los animales de suelo se dispersan, indica la investigación.

PUEDES VER La contaminación ambiental incrementa el riesgo de morir por COVID-19, según estudio

Al estudiar sus ubicaciones actuales y los patrones de divergencia genealógica y evolutiva, Adams y su equipo han comprendido mejor cómo la capa de hielo de la Antártida occidental ha cambiado con el tiempo. Los investigadores encontraron cuatro especies de estas criaturas, cada una de las cuales mostraba poblaciones genéticamente distintas en lugares probablemente aislados durante millones de años. Las otras dos especies eran menos diversas genéticamente, aunque su distribución estaba restringida.

Juntos, estos patrones dan una estimación independiente del momento, y la magnitud de los avances y retrocesos de la capa de hielo de la Antártida.

Video Recomendado

Lazy loaded component