Investigadores peruanos buscan tratamientos más eficaces para el cáncer de pulmón

Walter Lopez
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Los científicos participan de un proyecto de la Comunidad Europea, que tiene por objetivo encontrar un tratamiento más precisos para el cáncer de pulmón. Su procedimiento se llama ‘biopsia líquida’.

Investigadores peruanos buscan realizar una verdadera innovación en la medicina, y por eso participan en un proyecto multidisciplinario del Programa Horizonte 2020, de la Comunidad Europea, cuyo objetivo es encontrar un mejor diagnóstico y un tratamiento más preciso del cáncer de pulmón, para de esa manera disminuir el número de biopsias invasivas, las que muchas veces requieren corte.

Los científicos, quienes pertenecen al Centro de Genética y Biología Molecular de la Universidad San Martín de Porres, participan con un novedoso proyecto llamado “biopsia líquida”, el cual hace que se identifique marcadores de cáncer en procesos tempranos para posteriormente poder monitorear al paciente durante el tratamiento, pero no a partir del tumor, sino de su propia sangre.

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El director del mencionado centro de investigación, el doctor Ricardo Fujita, dijo a la agencia Andina que “actualmente, una vez diagnosticado el paciente con cáncer de pulmón, se le aplica un tratamiento y luego, cada tres o seis meses, según la recomendación médica, se le monitorea con biopsias. Eso es muy fuerte para el paciente".

Este proyecto, liderado por el laboratorio Stab Vida de Portugal, plantea usar un anticuerpo contra las células tumorales, al que, por ingeniería genética, se le coloca hierro magnetizado a nivel molecular, que atraiga solo a las células tumorales del pulmón.

Ricardo Fujita precisó que “ahora se ha descubierto que el ADN de las células de todo el cuerpo -cuando mueren- pasan a la sangre y eso incluye a las células tumorales, lo que significa que se pueden estudiar los marcadores de tumor a partir de la sangre”.

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“Imaginemos que ese compuesto líquido es como una llave que corresponde a una sola cerradura. En este caso, atrae solo a las células tumorales del pulmón”, apuntó Fujita, quien añadió que el proyecto puede aplicarse a cualquier tipo de cáncer, pero el estudio que se hace con el programa Horizonte 2020 es específicamente de pulmón, por su agresividad y porque el monitoreo del paciente es más complicado.

El doctor también dijo que “al estudiar las células tumorales de un paciente de cáncer de pulmón, se puede determinar si algunas de estas presentan mutaciones genéticas y, por tanto, si solo responden a determinados fármacos. Esa precisión ayudará a decidir el mejor tratamiento”.

“Ya se ha visto que todos los cánceres de pulmón no son iguales. Algunas células tienen cambios genéticos que los hace más o menos susceptibles a determinados medicamentos. Por eso con este proyecto queremos aislarlas, juntarlas y analizarlas para ver si hay mutaciones”, puntualizó.

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Por último, el especialista dijo que la información que se obtenga de ese examen permitirá aplicar un “tratamiento personalizado o de precisión y no como hasta ahora se hace bajo la premisa ensayo-error”.

“Actualmente, al paciente se le da primero un fármaco que es el que funciona en la mayoría de los casos y después de un tiempo se examina los resultados. Si a algún paciente no le funcionó, se le cambia el tratamiento, pero hasta que el médico se dé cuenta, el mal ya avanzó porque el cáncer es tiempo”, subrayó.

Según indica el doctor Ricardo Fujita, con la biopsia líquida se puede saber desde el comienzo qué tratamiento funcionará con el paciente, especialista. En este proyecto participan 15 laboratorios de diferentes países del mundo.