La variante Delta arrecia en el mundo y obliga a endurecer restricciones

Los casos globales de coronavirus aumentaron un 10% esta semana, en gran parte debido a este linaje que, según los CDC de EE. UU., es tan contagioso como la varicela.

La Republica
La pandemia ya mató al menos a 4 204 614 personas en el mundo desde finales de diciembre de 2019. Foto: AFP
Agencia AFP

La variante Delta del coronavirus arrecia en el mundo y ha obligado a las autoridades a endurecer las restricciones sanitarias con confinamientos locales en China, a desplegar soldados en Australia para hacer respetar las medidas y a prolongar el estado de emergencia en Japón en plenos Juegos Olímpicos.

Dos nuevas regiones en China, incluyendo una ciudad de 31 millones de habitantes, registraron focos epidémicos, en medio del peor brote de coronavirus en los últimos meses en el país, anunciaron las autoridades sanitarias el sábado.

Las infecciones se reportaron en la provincia de Fujián y en la ciudad de Chongquing, que se suman a otras provincias y Pekín, donde ya se habían reportado infecciones de la variante Delta. El virus circula actualmente en 14 provincias chinas, lo que aumenta la preocupación en un país que había, en gran parte, controlado la epidemia.

Cientos de miles de personas ya han sido confinadas en la provincia de Jiangsu, mientras que la capital, Nanjing, decretó este sábado el cierre de las atracciones turísticas y culturales, y 41.000 personas recibieron órdenes de quedarse en casa en el distrito de Changping de Pekín.

Peor aún, la turística ciudad de Zhangjiajie, en la provincia de Hunan, confinó a su millón y medio de residentes y cerró todas las atracciones turísticas el viernes, según una nota oficial.

Japón, una semana después del inicio de los Juegos Olímpicos, extendió su estado de emergencia hasta fines de agosto en Tokio y lo amplió a otros cuatro departamentos.

El número promedio de nuevos casos diarios a nivel mundial aumentó un 10% la última semana, según un recuento de la AFP, en gran parte debido a la variante Delta.

Si bien la región de Asia y el Pacífico se ha visto muy afectada, con un aumento de los casos diarios de 61% en Vietnam y Japón, los países occidentales también se enfrentan a aumentos repentinos, y Estados Unidos y Canadá experimentan un 57% más de infecciones.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la variante Delta podría desencadenar más brotes en una zona de alto riesgo que se extiende desde Marruecos hasta Pakistán, donde las tasas de vacunación son bajas.

En Japón, el número de casos sigue siendo bajo en comparación con otros países, con 3.300 nuevas infecciones reportadas en Tokio el viernes, pero los expertos dicen que el sistema médico corre el riesgo de verse saturado por el bajo nivel de vacunación: solo una cuarta parte de la población recibió dos dosis.

Contagiosa como la varicela

La variante Delta del coronavirus es tan contagiosa como la varicela, probablemente genera una enfermedad peor que las anteriores y los casos entre vacunados pueden ser tan transmisibles como entre los no vacunados, según documentos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos divulgados por The Washington Post y verificados por la AFP.

Por eso, los estadounidenses, incluso vacunados, deben ponerse la mascarilla en zonas donde el virus circule mucho. Y para impulsar la vacunación, el presidente Joe Biden instó a las autoridades locales a pagar 100 dólares a quienes se vacunen por primera vez.

En Argentina, el Ministerio de Salud anunció la detección de los dos primeros casos de la variante Delta autóctonos, sin nexo con viajeros.

La presión aumenta para acelerar la vacunación, pero sigue siendo muy dispar: los países más ricos administraron un promedio de 97 dosis por cada 100 habitantes y los más pobres solo llegaron a 1,6 dosis.

La pandemia ya mató al menos a 4 204 614 personas en el mundo desde finales de diciembre de 2019, según un recuento de la AFP a partir de fuentes oficiales. Sin embargo, la OMS cree que el número de decesos puede ser dos o tres veces mayor.