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El coronavirus empieza a ensañarse con los más jóvenes en Brasil

“Los jóvenes perdieron el miedo”, declaró un supervisor de UCI. “La mitad de los pacientes internados en nuestras enfermerías tiene menos de 60 años”, contó el director de un hospital.

La variante del coronavirus surgida en Brasil ha llevado al país amazónico a una nueva crisis sanitaria, con gran cantidad de casos y decesos. Foto: EFE
La variante del coronavirus surgida en Brasil ha llevado al país amazónico a una nueva crisis sanitaria, con gran cantidad de casos y decesos. Foto: EFE
Agencia AFP

En los hospitales de Brasil hay cada vez más rostros sin arrugas y pelos sin canas. El coronavirus, que inicialmente causó estragos en la población de edad avanzada, empieza a ensañarse con los más jóvenes.

En la colmada unidad de cuidados intensivos (UCI) del hospital Emilio Ribas, de Sao Paulo, el doctor Jaques Sztajnbok lidera la junta médica de la mañana. En la sala hay una mujer de 53 años y un hombre de 56, ambos intubados. A pocos metros, un muchacho se retuerce y mira desorientado, aunque respira por sí mismo. Tiene 26 años.

“Estamos viendo una prevalencia de pacientes más jóvenes, sin comorbilidades, internados con cuadros muy graves”, dice a la AFP Sztajnbok, supervisor de la unidad.

“Parece una situación frecuente en todas las UCI de Brasil”, agrega el médico, de 55 años.

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Esa parece ser la principal diferencia de esta segunda ola de una pandemia que desde febrero de 2020 ya ha dejado más de 287.000 muertos y contagiado a casi 12 millones de personas, unos balances superados solo por Estados Unidos.

Por el resto, “poco cambió”: el personal de los hospitales sigue trabajando a destajo y la curva de casos y decesos sube imparablemente, agravada por una variante más contagiosa del virus surgida en la región amazónica. Esta semana, el país llegó por primera vez a más de 2.000 muertos diarias en promedio de siete días.

Las muertes de brasileños y brasileñas de 30 a 59 años empezaron a aumentar en diciembre y en casi tres meses pasaron de 20% a casi 27% del total.

Se han registrado protestas contra el presidente Bolsonaro, mientras en las calles de Brasil es frecuente ver personas sin mascarilla y transportes públicos atiborrados. Foto: EFE

A su turno, los decesos de los mayores de 60 años, que a fines de 2020 rondaban el 78%, en marzo han caído a 71%, según datos del ministerio de Salud.

“La mitad de los pacientes internados en nuestras enfermerías tiene menos de 60 años”, apunta Luiz Carlos Pereira Junior, director del Emilio Ribas. Hace un año eran un 35%.

Los expertos atribuyen el aumento de hospitalizaciones de personas más jóvenes al poco acatamiento de las normas de distanciamiento social, contra las cuales predica el propio presidente Jair Bolsonaro. El mandatario de ultraderecha alienta aglomeraciones de partidarios, desdeña el uso de máscaras y critica a los gobernadores que imponen restricciones a las actividades económicas.

“El año pasado, creo que el miedo a una enfermedad desconocida impactó de tal forma que la gente adhirió a las medidas de protección, que no se están siguiendo ahora (...). Los jóvenes perdieron el miedo”, afirma Sztajnbok.