Nacen en Ecuador decenas de tortugas laúd por primera vez en cuatro décadas

Los neonatos fueron descubiertos en el proceso de supervisión por parte de voluntarios y desde entonces se han contado más de 50, aunque se espera aún más en los próximos días.

Expertos de distintos países han puesto en marcha métodos científicos para tratar de completar el ciclo de reproducción y garantizar su supervivencia. Foto: EFE
Expertos de distintos países han puesto en marcha métodos científicos para tratar de completar el ciclo de reproducción y garantizar su supervivencia. Foto: EFE
Agencia EFE

Por primera vez en 40 años, Ecuador ha sido testigo de la eclosión de medio centenar de huevos de tortugas laúd (dermochelys coriácea), el espécimen de quelonio más grande del planeta, que no se reproducía en el país por distintos factores naturales.

Este evento, que ha emocionado a los funcionarios locales de Medioambiente, se produjo en la playa Punta Bikini, de la provincia de Manabí, escenario habitual de la reproducción de otros tipos de tortugas.

La especie se encuentra en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Foto: Ministerio del Ambiente de Ecuador

Los primeros recién nacidos fueron encontrados el último domingo durante el proceso de supervisión por parte de voluntarios de la fundación Contamos Contigo Ecuador, dedicada a la protección medioambiental marina, y desde entonces se han contabilizado más de 50, aunque se esperan todavía más en los próximos días.

“Se trata de un evento extraordinario, vemos los frutos de una gestión que nos permite cumplir con el objetivo de conservación de estas tortugas laúd, que se encuentran en peligro crítico”, aseguró a la agencia EFE el administrador del Refugio de vida silvestre Isla Corazón y Fragatas, Cristian Soledispa, que ha seguido el proceso en los últimos meses.

El histórico acontecimiento se produjo 56 días después de la localización de los nidos. Foto: EFE

Complicado proceso de reproducción

El anidamiento natural de las tortugas laúd en las costas continentales ecuatorianas —esta especie también se deja ver en el archipiélago de Galápagos—, fue constatado el 26 de noviembre y desde entonces, se sigue su evolución.

Las hembras de esta especie, caracterizada por la coloración negra con machas blancas de su caparazón, aletas y cuello, suelen poner sus huevos en las costas de las provincias de Manabí y Esmeraldas, pero por diferentes razones no se producía la eclosión.

“En el 2015 y 2017 se identificaron anidadas de esta especie, pero ninguna tuvo éxito”, confirmó el responsable medioambiental al recordar que se tiene un registro fotográfico de 1983 de otra anidación que resultó igualmente infructuosa.

Este evento se produjo en la playa Punta Bikini, de la provincia de Manabí, escenario habitual de la reproducción de otros tipos de tortugas. Foto: EFE

Pero los guardaparques en esta ocasión no dejaron margen a la naturaleza, sino que al descubrir el nido de las laúd, rescataron al menos una docena de huevos, que trasladaron a una incubadora.

Las crías de estos huevos incubados son liberadas a medida que cogen fuerzas tras romper el cascarón, y se suman al resto que consiguen hacerlo de manera natural en la misma playa, donde son vigilados por los especialistas para impedir que sean víctimas de los depredadores en su camino al mar.

El histórico acontecimiento se produjo 56 días después de la localización de los nidos.

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En una primera eclosión vieron la luz 38 crías y al día siguiente se les sumaron cinco de la incubadora, proceso en el que colaboraron técnicos de Ecuador y México, integrantes de la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas (CIT).

Se trata de la primera ocasión en la que en el país se reporta el nacimiento de la especie laúd, de acuerdo con el Ministerio del Ambiente, y los expertos estiman que en cuatro décadas no se producía un fenómeno semejante.

La especie se encuentra en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), en el apartado de “vulnerable”, mientras que en el océano Pacífico oriental se encuentra bajo “peligro crítico”.

Ante lo excepcional del nacimiento de estos animales, expertos de distintos países han puesto en marcha métodos científicos para tratar de completar el ciclo de reproducción y garantizar su supervivencia.