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La ‘miniluna’ que orbita la Tierra desde hace 3 años y no lo habíamos notado

2020 CD3 es el nombre de este segundo satélite natural de la Tierra, que fue detectado por expertos de Arizona (Estados Unidos).

Roca espacial cercana a la Tierra. Foto: NASA y ESA (Europa Press)
Roca espacial cercana a la Tierra. Foto: NASA y ESA (Europa Press)
La República

Astrónomos descubrieron que la Tierra ha estado siendo orbitada por una “miniluna” durante los últimos tres años. Aunque algunos la catalogan como “una segunda Luna”, no tiene ni el tamaño ni la permanencia para ser considerada como tal.

En el estado de Arizona, Estados Unidos, una serie de expertos realizaron el hallazgo de este nuevo satélite natural, que fue designado como 2020 CD3.

Una “miniluna”, también conocida como un objeto capturado temporalmente, es una roca espacial que queda atrapada en la órbita de la Tierra durante varios meses o años antes de dispararse nuevamente al sistema solar distante, o quemarse en la atmósfera de nuestro planeta, informa Live Science.

Si bien los astrónomos sospechan que hay al menos una “miniluna” dando vueltas alrededor de la Tierra en un momento dado, estos pequeños satélites rara vez se descubren, probablemente debido a su tamaño relativamente pequeño.

Hasta ahora, solo se había detectado una “miniluna” confirmada: un asteroide de 0,9 metros llamado 2006 RH120, que orbitó la Tierra durante 18 meses en 2006 y 2007.

Kacper Wierzchos, especialista senior en investigación de Catalina Sky Survey, financiado por la NASA y la Universidad de Arizona, anunció el descubrimiento de un nuevo objeto capturado temporalmente a través de Twitter el 25 de febrero.

El objeto parece medir entre 1,9 a 3,5 metros de diámetro y tiene un brillo superficial típico de los asteroides ricos en carbono.

Según un modelo orbital del astrofísico aficionado y profesor de física de la escuela secundaria de San Francisco Tony Dunn, la potencial “miniluna” probablemente ha sido atrapado por la gravedad de la Tierra durante unos tres años y podría salir en abril de 2020, reanudando su viaje regular alrededor del Sol.

Con información de Europa Press