Alexei Leonov realizó la primera caminata espacial en 1965. Imagen: NASA / Captura de video.
Alexei Leonov realizó la primera caminata espacial en 1965. Imagen: NASA / Captura de video.

Muere Alexéi Leonov, el primer hombre que caminó en el espacio [VIDEO]

El cosmonauta soviético ya había enfrentado la muerte en una de sus misiones espaciales. Conoce su fascinante historia y aquel paseo espacial de 1965.

Mundo LR
11 Oct 2019 | 9:28 h

Alexéi Leonov, primer hombre en efectuar un paseo espacial en 1965 y comandante de la primera misión espacial conjunta de la URSS y Estados Unidos, falleció este viernes a los 85 años. El cosmonauta soviético enfrentó más de una vez los peligros del vacío espacial.

Alexéi Leonov murió en Moscú a las 12:40 (09:40 GMT) tras una larga enfermedad”, indicó a la AFP su colaboradora Natalia Filimonova.

El 19 de marzo de 1965, el cosmonauta llevó a cabo, desde su nave Voskhod-2, la primera salida de un hombre al espacio exterior, lo que le valió el apodo de primer “peatón del espacio”.

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En aquella ocasión, se alejó prudentemente entre dos y tres metros de la nave, una operación que le pareció muy ardua. Cegado por el sol, pese a su escafandra dorada, se mantenía firmemente sujeto por un cable a la cabina de su nave.

“Ya ven, lo intento”, declaró, al salir.

La operación duró unos veinte minutos en total, diez de los cuales los pasó fuera del Voskhod.

Alexéi Leonov también fue comandante de la parte soviética en la misión Apolo-Soyuz de 1975, la primera que realizaron conjuntamente los dos rivales de la Guerra Fría, la Unión Soviética y Estados Unidos, también inmersos en una carrera espacial. La misión marcó el inicio de una cooperación que todavía dura en la actualidad.

Cerca de morir en el espacio

Durante uno de sus recorridos espaciales con la misión Apolo-Soyuz, el aumento de la presión en su traje espacial hizo que este se hinchara. Leonov recibió instrucciones de ingresar a la nave por la escotilla, pero se atascó a la altura de sus muslos debido al aumento de las dimensiones de su traje.

En el interior del traje, Leonov no lograba utilizar sus manos. La situación se tornaba crítica: solo le quedaban reservas de oxígeno para media hora más y faltaban cinco minutos para que la nave pasara por la parte oscura de la Tierra, que lo dejaría sin poder ver absolutamente nada durante una hora.

“Sin consultar con nadie, reduje casi al doble la presión, las cosas más o menos volvieron a su sitio, agarré los extremos de la escotilla y entré de cabeza en la esclusa”, relató Leonov varios años después.

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El cosmonauta fue también un amigo cercano del primer hombre en el espacio, su compatriota Yuri Gagarin. Cuando este último falleció en un accidente de avión, el 27 de marzo de 1968 cerca de Moscú, él fue uno de los primeros en acudir.

Se prevé que el funeral de Leonov se celebre en Moscú el martes, indicó el Centro de preparación de cosmonautas.

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