Economía

Precio global de la urea sigue en franca desescalada: US$ 575 por tonelada

A niveles previos al inicio de la guerra. El fertilizante demandado en todo el mundo y agobiado por los temores en torno a su principal insumo, el gas natural, experimenta un drástico retroceso en sus cotizaciones a futuro.

La urea es el fertilizante más utilizado en el mundo. Sus principales mercados están en Asia e India. En la Unión Europea, su uso es menor ya que Europa utiliza fertilizantes con mayor eficiencia y menores emisiones. Foto: Safi Organics
La urea es el fertilizante más utilizado en el mundo. Sus principales mercados están en Asia e India. En la Unión Europea, su uso es menor ya que Europa utiliza fertilizantes con mayor eficiencia y menores emisiones. Foto: Safi Organics
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El precio FOB (Free on board: embarcados en puerto de origen por cuenta del vendedor, con flete y seguro por cuenta de importador) en Medio Oriente de la urea granular descendió ayer, jueves 14 de julio, a US$ 575 por tonelada, según el marcador de Investing.

Con ello, los futuros de la urea para Estados Unidos enlazan un retroceso desde los US$ 590 por tonelada de la víspera con una franca desescalada desde su último pico, de US$ 920 del pasado 12 de abril.

Además, la urea alcanza niveles de setiembre del 2021, mucho antes de que la guerra entre Ucrania y Rusia, esta última proveedora europea de gas natural -principal insumo para la fabricación del fertilizante- catapultara los precios en el mercado global.

No obstante, la urea se mantiene todavía muy por encima del promedio de US$ 240 por tonelada con que se comercializaba antes del inicio de la pandemia de COVID-19.

Precio de la urea internacional: ¿Cómo se cotiza?

La urea es un commodity y, como tal, su precio se negocia en mercados spot y de futuros en varias regiones donde se comercializan grandes volúmenes. Estas regiones incluyen el Mar Báltico, el Mar Negro, Egipto o China.

El mercado internacional de urea presenta comportamientos de precios diferenciados en las tendencias de las cotizaciones a corto y largo plazo. Influye también la presión de demanda en el consumo de fertilizantes efectuada por países emergentes como China e India.

A corto plazo, se forman los precios en función de expectativas de cosecha y compras a futuro, específicamente de los grandes países productores/exportadores. Por tanto, el mercado de compra y venta de urea es muy activo y desarrollado en las cotizaciones de futuros.

Con relación al largo plazo, se toman en cuenta los mercados de las materias primas con las que se produce urea: amoníaco y anhídrido carbónico gaseoso o dióxido de carbono, ambos obtenidos principalmente del gas natural, petróleo o carbón.

El dato

- Las materias primas con las que comienza el proceso industrial son: aire, agua y gas natural. A través de una serie de combinaciones y reacciones químicas se extrae el nitrógeno del aire y el hidrógeno del agua, los que forman el amoníaco líquido. El gas natural se quema para obtener dióxido de carbono, que, junto con el amoníaco, dan lugar a la urea en solución.