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Detectan que el cambio climático está oscureciendo la Tierra: “Es bastante preocupante”

La mayor parte de la caída de luz que refleja la Tierra se ha producido en los últimos tres años, lo que corresponde a una innegable aceleración.

Mucha de la energía solar capturada por la Tierra no es liberada, por lo tanto, el porcentaje de reflejo se reduce. Foto: NASA
Mucha de la energía solar capturada por la Tierra no es liberada, por lo tanto, el porcentaje de reflejo se reduce. Foto: NASA
Ciencia LR

Cambio climático. El calentamiento de las aguas del océano ha provocado el oscurecimiento de la Tierra, es decir, una caída en su brillo, según revelan mediciones de la luz del planeta que ilumina la superficie de la Luna.

La Tierra ahora refleja aproximadamente medio vatio menos de luz por metro cuadrado que hace 20 años, y la mayor parte de la caída se produjo en los últimos tres años de datos de luz terrestre, según el nuevo estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Eso es el equivalente a una disminución del 0,5% en la reflectancia —fenómeno en que un espectro de luz es reflejado por alguna superficie— de la Tierra.

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Nuestro planeta refleja aproximadamente el 30% del brillo solar que la envuelve.

“La caída del albedo —porcentaje de radiación que se refleja— fue una sorpresa para nosotros cuando analizamos los últimos tres años de datos después de 17 años de albedo casi plano”, manifestó Philip Goode, investigador del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y autor principal del nuevo estudio, en un comunicado. Se refirió a los datos de la luz de la tierra desde 1998 hasta 2017 recopilados por el Observatorio Solar Big Bear en el sur de California.

Dos factores afectan la luz solar neta que llega a la Tierra: el brillo del Sol y la reflectividad del planeta. Los cambios en el albedo de la Tierra observados por los investigadores no se correlacionaron con cambios periódicos en el brillo del Sol, por lo que significa que las modificaciones en la reflectividad de la Tierra son causados por algo de aquí.

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Específicamente, ha habido una reducción de las nubes bajas brillantes y reflectantes sobre el Océano Pacífico oriental en los años más recientes, según las mediciones satelitales realizadas como parte del proyecto Clouds and the Earth’s Radiant Energy System (CERES).

Los niveles de reflejos luminosos de la Tierra se expresan en la línea azul discontinua desde el 2001 hasta el 2019. Hay una marcada tendencia a la baja. Foto: Goode et al. (2021) / Cartas de investigación geofísica

Esa es la misma área, frente a las costas occidentales de América del Norte y del Sur, donde se han registrado aumentos en las temperaturas de la superficie del mar debido a la reversión de una condición climática llamada Oscilación Decadal del Pacífico, con probables conexiones con el cambio climático global.

El oscurecimiento de la Tierra también se puede ver en términos de cuánta más energía solar está siendo capturada por el sistema climático de ella. Una vez que esta importante energía solar adicional se encuentra en la atmósfera y los océanos de la Tierra, puede contribuir al calentamiento global, ya que la luz solar adicional es de la misma magnitud que el clima antropogénico total forzado durante las últimas dos décadas.

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“En realidad, es bastante preocupante”, advirtió Edward Schwieterman, un científico planetario de la Universidad de California en Riverside. Durante algún tiempo, muchos científicos habían esperado que una Tierra más cálida pudiera generar más nubes y un albedo más alto, lo que luego ayudaría a moderar el calentamiento y equilibrar el sistema climático, dijo. “Pero esto muestra que lo contrario es cierto”.

Con información de Europa Press.