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La NASA confirma “probabilidad de impacto” del asteroide Bennu en la Tierra

Aunque es una pequeña posibilidad, la agencia espacial de EE. UU. ya calculó la fecha exacta en que el asteroide Bennu, de 500 metros de diámetro, podría colisionar con nuestro planeta.

Imagen del asteroide Bennu, explorado por una nave espacial. Foto: NASA
Imagen del asteroide Bennu, explorado por una nave espacial. Foto: NASA
Ciencia LR

Este miércoles, la NASA anunció que el asteroide Bennu, una de las principales amenazas espaciales conocidas, tiene una “pequeña” probabilidad de impactar en la Tierra en el próximo siglo.

Estos cálculos se han logrado gracias a la misión OSIRIS-REx, que ha conseguido predecir con altísima precisión la trayectoria de Bennu durante las próximas décadas. Se sabe que esta roca espacial de 500 metros de diámetro pasará relativamente cerca de la Tierra en 2060 y aún más cerca que la propia Luna en 2135.

A partir de ese momento comienza la incertidumbre, ya que la roca espacial podría cruzar un “ojo de cerradura gravitacional” que cambie su trayectoria y lo lleve directo hacia la Tierra en su siguiente visita, en el año 2182.

Un ojo de cerradura gravitacional es una región del espacio donde la gravedad de un planeta altera la órbita de un asteroide. Y según los modelos de la NASA, son muy pocos los que deberían preocupar a los humanos.

“Debemos tener en cuenta que la probabilidad de impacto, en general, es realmente pequeña”, explicó durante una conferencia Davide Farnocchia, autor principal del estudio.

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La fecha del posible impacto de Bennu

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA había anunciado este miércoles una rueda de prensa para comunicar un “hallazgo importante” cuyos efectos no se notarán hasta dentro de más de un siglo.

Efectivamente, con el nuevo estudio (publicado en la revista Icarus), la agencia estadounidense ha aumentado las probabilidades del temido impacto, aunque siguen siendo extremadamente pequeñas: desde ahora y hasta el año 2300, la posibilidad de que Bennu choque con la Tierra es de 1 entre 1.750, un porcentaje del 0,057%.

Pero los investigadores fueron un paso más adelante y calcularon cuándo será el punto de máximo riesgo en un solo día: el 24 de setiembre del año 2182, con una probabilidad del 0,037%.

“Ahora solo tenemos dos ojos de cerradura gravitacional de más de un kilómetro que debamos considerar”, analizó Farnocchia, quien cree que, a pesar de que Bennu ignorará la mayoría del resto de “ojos”, sigue existiendo esa posibilidad.

Defensa planetaria

A pesar de las ínfimas posibilidades de que suceda el impacto, la NASA ha anunciado la misión DART, con la que pretende diseñar una nave de media tonelada que pueda cambiar la trayectoria de los asteroides al impactar contra ellos o contra una de sus “lunas”.

“Debemos recordar que el riesgo de Bennu como asteroide individual es menor que los riesgos provenientes de los objetos de tamaño similar no descubiertos. Por eso, la NASA está haciendo un gran esfuerzo para descubrir más del 90% de los objetos cercanos a la Tierra de más de 140 metros de tamaño”, concluyó Farnocchia.

La protección del planeta parece que marcará una nueva etapa en la carrera espacial.

Hace unas semanas, China planteó lanzar 23 cohetes para desviar a Bennu, que ahora se encuentra a más de 320 millones de kilómetros de la Tierra.

Por su parte, EE. UU. lanzó la misión OSIRIS-REx en 2016 para estudiar al mencionado asteroide y conocer mejor la naturaleza y comportamiento de estos cuerpos.

“Nunca habíamos modelado la trayectoria de un asteroide con tanta precisión”, afirmó Farnocchia.

Con información de EFE.