Nuevos datos indican posible impacto del masivo asteroide Apofis en 2068

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27 Oct 2020 | 17:30 h
Asteroide Apofis captado en enero de 2011. Foto: Universidad de Hawai
Asteroide Apofis captado en enero de 2011. Foto: Universidad de Hawai

El asteroide Apofis, apodado el ‘Dios del caos’, mide 300 metros de diámetro. Su próximo gran acercamiento será en 2029.

La detección de un efecto físico que actúa sobre la aceleración del asteroide de 300 metros Apofis indica una ligera posibilidad de impacto contra la Tierra en 2068.

El investigador Dave Tholen y sus colaboradores del Instituto de Astronomía (IfA) de la Universidad de Hawai han anunciado la detección de la aceleración de Yarkovsky en el asteroide Apofis, el cual tiene una órbita cercana a la Tierra.

Como todo objeto expuesto a los rayos solares, los asteroides absorben mucha energía. Con el tiempo, este exceso de calor es redirigido al espacio a través del cuerpo rocoso, pero no de manera uniforme. Este proceso genera una cierta aceleración adicional que puede alterar la trayectoria del asteroide.

Se había calculado que la probabilidad de que Apofis colisione con nuestro planeta el 12 de abril de 2068 era de 1 entre 150.000. Antes de la detección de la aceleración de Yarkovsky en Apofis, los astrónomos concluyeron que ese impacto potencial con la Tierra era imposible. Ahora, el rastreo de este efecto que actúa sobre el asteroide significa que el escenario de impacto de 2068 sigue siendo una posibilidad.

Nuevos datos obtenidos confirman posibilidad de impacto en la Tierra en 2068. Foto: Universidad de Hawai

Paso cercano en 2029

Apofis es digno de mención debido a su aproximación extremadamente cercana a la Tierra el viernes 13 de abril de 2029, cuando el asteroide de 300 metros de tamaño se hará visible a simple vista al pasar dentro del cinturón de satélites de comunicaciones que orbitan la Tierra.

“Sabemos desde hace algún tiempo que un impacto con la Tierra no es posible durante la aproximación cercana de 2029”, dijo en un comunicado Tholen, quien ha seguido con precisión el movimiento de Apofis en el cielo desde que su equipo lo descubrió en 2004.

Acercamiento de Apofis a la Tierra en 2029. Foto: ilustración/ NASA

“Las nuevas observaciones obtenidas con el telescopio Subaru a principios de este año fueron lo suficientemente buenas para revelar la aceleración Yarkovsky de Apofis", agregó Tholen. Los cálculos de su equipo muestran que su órbita se está desviando unos 170 metros por año debido a este efecto y no por la gravedad, "lo que es suficiente para mantener vigente el escenario de impacto de 2068”, agregó el investigador.

Los cálculos de la órbita fueron realizados por Davide Farnocchia del Jet Propulsion Laboratory, quien es coautor del artículo que se presentó en la reunión virtual 2020 de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Actualmente están en curso más observaciones para refinar la amplitud del efecto Yarkovksy y cómo afecta la órbita de Apofis. Los astrónomos sabrán bien antes de 2068 si la posibilidad de impacto se mantiene.

Con información de Europa Press

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