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Ola de calor histórica en Canadá mata a más de 100 personas en cuatro días

“Vancouver nunca había visto tal calor y, desafortunadamente, decenas de personas han muerto”, declaró un portavoz de la Policía de Vancouver, Steve Addison.

Grupo de personas en un “centro de refrigeración” de Portland, en el estado estadounidense de Oregón, golpeado al igual que Canadá por una ola de calor. Foto: AFP
Grupo de personas en un “centro de refrigeración” de Portland, en el estado estadounidense de Oregón, golpeado al igual que Canadá por una ola de calor. Foto: AFP
Agencia AFP

Decenas de personas fallecieron repentinamente en los últimos días en la región de Vancouver, al oeste de Canadá. Las muertes son atribuidas a la ola de calor sin precedentes que azota esta región, donde se registraron temperaturas récord de 49,5 °C.

La Policía Federal y oficinas policiales de la región de Vancouver anunciaron -por separado- que al menos 134 personas han muerto repentinamente desde el viernes 25 de junio en esa región de la costa Pacífico, en medio de una ola de calor histórica, que también afecta al oeste de Estados Unidos.

“Vancouver nunca había visto tal calor y, desafortunadamente, decenas de personas han muerto”, declaró un portavoz de la Policía de Vancouver, Steve Addison, en un comunicado.

Los servicios de medicina forense de la provincia también indicaron haber “registrado un aumento importante del número de muertes” desde el pasado fin de semana, en las que “el calor extremo ha jugado un papel importante”.

Esos servicios recibieron 233 avisos de decesos en la provincia entre el viernes 25 y el lunes 28 de junio, frente a los 130 en promedio que se registran en este periodo en un tiempo normal, indicaron en un comunicado. “Creemos que el calor contribuyó a la mayoría de las muertes”, dijo en un comunicado la Policía Federal, agregando que la mayoría de las víctimas son ancianos.

“Este tiempo puede ser mortal para los miembros vulnerables de nuestra comunidad, especialmente los ancianos y los que tienen problemas de salud subyacentes”, dijo el portavoz de la Policía Federal, Mike Kalanj, instando a la gente a “comprobar cómo están sus seres queridos y vecinos”.

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Un mensaje del que se hizo eco inmediatamente el primer ministro de la provincia de Columbia Británica, John Horgan: “Esta es la semana más calurosa que han vivido” los habitantes de esta región, dijo en una rueda de prensa.

“Y eso tiene consecuencias, consecuencias desastrosas para las familias y las comunidades, pero, de nuevo, la forma de superar este momento extraordinario es permanecer unidos, comprobar (el estado de salud) de las personas que sabemos que están en riesgo, asegurarnos de que tenemos compresas frías en la nevera”, añadió.

Vancouver, situada en la costa del Pacífico, lleva varios días registrando temperaturas por encima de los 30 grados Celsius, muy por encima de los 21 grados que de media hay en estas fechas. Por tercer día consecutivo, la localidad de Lytton, al noreste de Vancouver, batió el martes 29 de junio el récord de la temperatura más alta registrada en Canadá, con 49,5 grados, según el servicio meteorológico.

Ola de calor “preocupante”

“La duración de esta ola de calor es preocupante, ya que apenas hay respiro por la noche (...). Esta ola de calor récord aumentará el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor”, advirtió el Ministerio de Medio Ambiente canadiense en su página web sobre el tiempo.

En la región escasean los aparatos de aire acondicionado y los ventiladores. Las ciudades han abierto centros de refrigeración, además de cancelar las campañas de vacunación contra el COVID-19 y cerrar las escuelas.

La ola de calor, que ha provocado varios incendios forestales a ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, se debe a un fenómeno conocido como “cúpula de calor”, en el que las altas presiones atrapan el aire caliente en la región.