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India producirá 700 millones de vacunas al año ante aumento de contagios

La intención de Bharat Biotech de cuadriplicar su producción actual, de unos 150 millones dosis por año, surge debido al avance de infecciones en el país, que suma 15 millones de casos.

Aunque de momento no se conocen estudios independientes sobre la eficacia del fármaco, Covaxin ya consiguió licencia de uso en México, Paraguay y Venezuela. Foto: AFP
Aunque de momento no se conocen estudios independientes sobre la eficacia del fármaco, Covaxin ya consiguió licencia de uso en México, Paraguay y Venezuela. Foto: AFP
Agencia EFE

El laboratorio indio Bharat Biotech anunció este martes 20 de abril el aumento de la capacidad de producción de su vacuna contra el coronavirus Covaxin hasta los 700 millones de dosis al año, un día después de que la India liberalizara parcialmente la venta de este tipo de medicamento ante la escalada de la pandemia.

La expansión de la capacidad se ha implementado en múltiples instalaciones en las ciudades indias de Hyderabad y Bangalore, “para alcanzar aproximadamente 700 millones de dosis por año, una de las mayores capacidades de producción de vacunas virales inactivadas en todo el mundo”, informó la compañía en un comunicado.

Bharat Biotech aseguró que el proceso de expansión, que ya ha comenzado y se completará en “poco tiempo”, está impulsado por una asociación con la farmacéutica Indian Immunologicals Limited (IIL), una de las mayores fabricantes de inmunizantes de uso humano y veterinario.

La intención del laboratorio de cuadriplicar su producción actual, de unos 150 millones dosis por año, surge en medio del rápido crecimiento de una segunda ola de contagios en este país de 1.350 millones de habitantes, que suma más de 15 millones de casos confirmados.

La demanda de vacunas es cada vez mayor dada la urgencia de las autoridades por aumentar su ritmo de vacunación para reducir la letalidad del virus y las presiones sobre su sistema sanitario.

Este plan llevó ayer al Gobierno indio a autorizar la venta directa a los estados y el mercado privado de hasta el 50% de la producción destinada a la nación, una cuota que podrá servir para inmunizar a personas fuera de los grupos de riesgo, concretamente a los adultos de entre 18 y 45 años a partir del 1 de mayo, anunció.

La apertura del mercado

La India, que tiene rígidas regulaciones y medidas de protección para la venta de medicamentos, dependía de los dos únicos preparados hechos en el país: Covaxin de Bharat Biotech; y Covishield, del laboratorio británico-sueco AstraZeneca producida por el Instituto Serum de la India (SII).

Sin embargo, en medio de la emergencia y junto a los informes de escasez de existencias, el Gobierno anunció la semana pasada la apertura de una vía rápida para aprobar el uso de otras vacunas importadas que ya hubieran conseguido licencia de uso en otro estado.

Esto permite la entrada en el enorme mercado indio de vacunas hechas por laboratorios extranjeros como Pfizer o Moderna.

La eficacia del medicamento, desarrollado a partir del virus del SARS-CoV-2 inactivado, demostró una eficacia de vacuna provisional del 81% en su ensayo clínico de fase tres, según el fabricante.

Aunque de momento no se conocen estudios independientes sobre la eficacia del medicamento, Covaxin ya consiguió licencia de uso en México, Irán, Paraguay, Guatemala, Nicaragua, Guayana, Venezuela, Botsuana, Zimbabue, y su costo está entre los 15 y 20 dólares por dosis.

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