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Felipe de Edimburgo: el día que el príncipe griego renunció al título heleno

Las raíces griegas del príncipe Felipe son menos conocidas que las alemanas, pero no menos convulsas. Pasó de Battenberg a ser solo Mountbatten y se convirtió en ciudadano británico.

El príncipe Felipe falleció este viernes en Reino Unido. Foto: EFE
El príncipe Felipe falleció este viernes en Reino Unido. Foto: EFE
Agencia EFE

El Palacio de Mon Repos es hoy un museo: el Museo de Paleópolis de la isla griega de Corfú. En junio hará un siglo que este histórico edificio, entonces residencia de verano de la familia real griega, viera nacer a Felipe de Grecia y Dinamarca.

Felipe de Edimburgo, sexto hijo y único varón del príncipe Andrés de Grecia y la princesa Alicia de Battenberg, nació en ese palacio el 10 de junio de 1921, adonde se había trasladado su familia tras la muerte del Rey de Grecia Jorge I, en 1913.

Su estancia en esta isla y en el país heleno fue corta, pues cuando tan solo contaba 18 meses, su padre tuvo que abandonar Grecia después de ser condenado a muerte, al ser considerado uno de los principales responsables de la desastrosa campaña del Ejército heleno en Turquía.

Ante la presión de Reino Unido, la pena no fue ejecutada a condición de que Andrés de Grecia se exiliara del país para siempre.

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Tras pasar unos años en Francia, la familia se comenzó a dispersar. Él se fue a estudiar a Inglaterra y todas sus hermanas se casaron con príncipes alemanes, con dos de los cuales Felipe se enfrentaría durante la Segunda Guerra Mundial.

Quizás aún más dramática fue la historia de su madre, la princesa Alicia de Battenberg. Sorda desde los cuatro años fue tratada de autismo, porque nadie reconoció lo que le estaba pasando. Mientras tanto, la joven aprendió ocho idiomas mediante lectura labial.

En 1902 conoció al Príncipe Andreas, con quien contrajo nupcias un año después en la ciudad alemana de Darmstadt, antes de establecerse en los palacios reales de Grecia.

Durante las Guerras de los Balcanes (1912-1913) trabajó como enfermera voluntaria de la Cruz Roja, pero después de su marcha a Francia, su situación volvió a caer en picado. Su relación con el príncipe se deterioró hasta tal punto que fue internada en un sanatorio después de que Sigmund Freud le diagnosticará una esquizofrenia y la sometiera a electroshocks.

Semblanza del príncipe Felipe, marido de la reina Isabel II, fallecido el 9 de abril a los 99 años. Infografía: AFP

Cuando finalmente salió del sanatorio, se separó de su marido y regresó a Alemania.

Mientras, Felipe estudiaba en Inglaterra, en Francia y en Alemania, y a sus 18 años, entró en la Armada del Reino Unido.

Poco después de alcanzar la mayoría de edad y tras enterrar a una de sus hermanas, los caminos del futuro duque de Edimburgo le volvieron a llevar a Grecia con la intención de vivir con su madre que había vuelto a ese país un año antes para trabajar con los pobres.

Solo pudo estar un mes con ella, pues su tío, el rey Jorge II de Grecia, le pidió que regresase al Reino Unido y continuase su servicio en la Royal Navy.

Ante el estallido de la Segunda Guerra Mundial sirvió primero en el acorazado HMS Ramillies en el océano Indico y, tras la entrada de Grecia en la guerra, en octubre de 1940, en el acorazado HMS Valiant en el Mediterráneo.

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Mientras tanto, su madre continuó en la Grecia ocupada por la Alemania nazi. Después de la liberación, la princesa siguió trabajando décadas como monja e intentó establecer un monasterio en la localidad griega de Tinos.

Finalmente, en 1967, el príncipe de Edimburgo la trasladó al Palacio de Buckingham, donde fallecería dos años después.

La historia griega de Felipe concluye el 21 de noviembre de 1947, antes de casarse con Isabel II, cuando renuncia a su título real heleno, toma el apellido de la familia de su madre (Mountbatten) y se convierte en ciudadano británico.