Manila se cubre con las cenizas del volcán Taal, que ya escupe lava

Ciudad cubierta. Motociclistas se movilizan sobre casi medio metro de ceniza volcánica que cubre las pistas de Manila. Foto: EFE
Ciudad cubierta. Motociclistas se movilizan sobre casi medio metro de ceniza volcánica que cubre las pistas de Manila. Foto: EFE

Filipinas. Cierran colegios, universidades y centros de trabajo ante las partículas tóxicas que flotan en el aire. El volcán está ubicado a solo 60 kilómetros de la capital filipina.

Sara Gómez Armas. EFE

Los efectos de la erupción del volcán Taal en Filipinas, que ya escupe lava, llegaron a Manila, cubierta por un halo de ceniza y humo tóxico que paralizó el frenético ritmo y congestionado tráfico de la capital.

Las autoridades declararon alerta roja en Manila ante el riesgo para la salud que entraña la proximidad del volcán -a unos 60 kilómetros al sur-, lo que obligó a cancelar clases en escuelas y universidades, así como el trabajo en edificios gubernamentales.

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El Gobierno filipino también pidió a las empresas privadas suspender el trabajo para evitar que millones de personas tuvieran que salir a la calle y exponerse a las partículas tóxicas que flotan en el aire, según las recomendaciones del Departamento de Salud.

Manila amaneció con numerosos establecimientos cerrados, mercados semidesabastecidos y con sus principales avenidas prácticamente desiertas, frente a los habituales atascos en una de las ciudades con peor tráfico del mundo.

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Mascarillas agotadas

El objeto más buscado fueron las mascarillas con filtro N95, recomendadas para protegerse de las emanaciones del volcán y agotadas en casi todas las tiendas de Manila, así como en las provincias de Batangas y Cavite, en cuya linde se ubica el volcán Taal.

El Departamento de Comercio advirtió de que los comercios que aprovechen la coyuntura para subir los precios “se enfrentarán a cargos administrativos y criminales” tras recibir quejas. El precio de las máscaras N95 ronda los 30 pesos (50 centavos de dólar) y se vendían por 200 pesos (4 dólares).

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Miles de evacuados

La erupción del Taal, que comenzó el domingo y que esta madrugada ya escupió lava, ha forzado la evacuación de unas 22.000 personas en los municipios de alrededor del volcán, de las que 18.100 están refugiadas en los 76 centros de evacuación habilitados, según el Consejo Nacional de Reducción de Riesgo de Desastres.

La mayoría de los evacuados se han registrado en la provincia de Batangas, que ya se ha declarado en estado de calamidad entre frecuentes cortes de electricidad, después de que sus municipios amanecieran cubiertos por un grueso manto de ceniza gris.

Del total de evacuados, unos 2.000 residen en la pequeña isla dentro del lago Taal que conforma el propio volcán.

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También en Galápagos

- El volcán La Cumbre, en la isla Fernandina, oeste del archipiélago ecuatoriano de Galápagos, inició una nueva actividad eruptiva.

- Las primeras imágenes enviadas registran una fisura radial a lo largo del borde sureste del volcán, con flujos de lava. La Cumbre es un volcán tipo escudo, con 1.476 metros de altura, cuya última erupción fue el 17 de junio de 2018.