La Fiscalía francesa pidió este viernes las máximas penas que permite la legislación contra France Telecom. Foto: Difusión.
La Fiscalía francesa pidió este viernes las máximas penas que permite la legislación contra France Telecom. Foto: Difusión.

France Telecom: pena máxima y conmoción por suicidio en cadera de 35 trabajadores

Compañía y siete de sus ex ejecutivos han ido a los tribunales por “acosar moralmente” a sus empleados y desencadenar una ola de suicidios. Ellos se ahorcaron, se dispararon e incluso se quemaron vivos en las oficinas.

La República
11 Jul 2019 | 16:37 h

Conmoción en Francia. El juicio contra la multinacional France Telecom y su ex jefe por someter a un sistema de hostigamiento que provocó 35 suicidios en menos de dos años, llegó a su clímax este viernes.

La Fiscalía francesa pidió este viernes las máximas penas que permite la legislación contra France Telecom (ahora Orange) y contra su antigua cúpula directiva en el proceso por acoso de empleados, al que se responsabiliza de múltiples suicidios y tentativas.

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Las cabezas de la multinacional France Telecom están acusadas ​​de sacrificar el bienestar del personal en un intento por cumplir su “obsesión”: la salida de 22,000 empleados dentro de tres años y la reubicación de 10,000 más.

El juicio ha adquirido una importancia especial en un país donde las relaciones entre el trabajo y la administración son a menudo hostiles y muchos consideran que el capitalismo de mercado, la globalización y la cultura corporativa imponen beneficios a las personas.

El Ministerio público de Francia requirió ante el Tribunal Correccional de París una multa de 75.000 euros para France Telecom, la primera gran empresa inculpada por acoso moral en Francia, en concreto por el caso de 39 trabajadores, de los cuales 19 se suicidaron, 12 intentaron hacerlo y 8 sufrieron depresión.

El ex presidente ejecutivo de France Telecom, Didier Lombard, llega el primer día del juicio en París en mayo.

Para el antiguo consejero delegado, Didier Lombard, para el que era el “número dos”, Louis Pierre Wenès, y para el director de recursos humanos, Olivier Barberot, los fiscales reclamaron un año de cárcel y 15.000 euros de multa para cada uno.

Para los otros cuatro directivos que se sientan con ellos en el banquillo, ocho meses de prisión y 10.000 euros.

El Ministerio Público reprochó a Lombard haberse mostrado “ciego y sordo” ante el sufrimiento de algunos empleados que consideran que provocó con los métodos de gestión que aplicó.

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De acuerdo con el relato de la acusación, Lombard y los otros encausados tenían conciencia de las consecuencias de esos métodos, a los que recurrieron precisamente para poner a los trabajadores bajo presión y en una situación incómoda.

Los hechos se remontan a finales de la pasada década, cuando France Telecom, una vez privatizada, estaba en proceso de mutación por la competencia feroz de nuevos operadores de telecomunicaciones y la transformación de la tecnología digital en un contexto de fuerte endeudamiento.

La cúpula del grupo puso en marcha dos planes de transformación en 2005 y 2006, NexT y Act, que debían conducir a la supresión de 22.000 empleos de una plantilla de 120.000 en la que un 65 % todavía tenían estatuto de funcionarios.

Un ejemplo de las prácticas que condujeron a ese ambiente eran, según los instructores, los objetivos de reducción de efectivos que se asignaban a las direcciones locales, así como algunas “frases funestas” de Lombard.

Didier Lombard fotografiado en 2008.

Se le atribuye al expresidente -aunque él lo niega- haber dicho que tenía intención de sacarse de encima a empleados “de una forma u otra, por la ventana o por la puerta”.

France Telecom: ¿cómo y por qué sometió a sus trabajadores?

El caso cubre el período comprendido entre 2007 y 2010, cuando la antigua empresa estatal France Telecom, ahora conocida como Orange, estaba en medio de un plan de reestructuración.

En ese momento, los jefes se propusieron cortar más de una quinta parte de la fuerza laboral. Después de comprar Orange, el déficit de € 70.000 millones (£ 60bn) de France Telecom equivalía a la deuda externa de la era soviética de Rusia.

Una importante reestructuración ayudó a reducir a la mitad esa cifra dentro de una década después de que la compañía fuera privatizada en 2004.

Las naciones dicen que la gerencia ideó este "sistema" para acelerar el cambio en la compañía al enfrentar una competencia cada vez más abierta desde que el estado retiró su participación controladora.

Durante el interrogatorio, los altos ejecutivos negaron cualquier objetivo concreto de recortar personal diciendo que eran meras “pautas” y estaban haciendo lo que podían para salvar a la empresa en un momento difícil.

El tribunal de Francia fue sometido a una letanía de testimonios de suicidio por ahorcamiento, inmolación y defenestación. Otros empleados desesperados se dispararon o saltaron debajo de trenes o edificios.

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“Usted mató a mi padre”, dijo Noémie Louvradoux a los acusados. Su padre, Rémy, se prendió fuego en 2011 frente a una oficina de France Telecom cerca de Burdeos, desesperado después de haber sido trasladado a empleos marginales.

La víctima más joven, Nicolás Grenouville, de 28 años, se ahorcó con un cable de internet en un garaje con una camiseta de France Telecom, dijo su abogado.

“Ya no soporto este trabajo y a France Telecom no le importa nada”, escribió Grenouville poco antes de su muerte en agosto de 2009. “Lo único que les importa es el dinero”.

Otro exempleado, Michel Deparis, de 50 años, quien se suicidó en Marsella fue aún más directo, criticando “la gestión a través del terror”. “Me estoy suicidando por mi trabajo en France Telecom. Es la única causa ”, escribió en una nota.

En su resumen, la fiscal Francoise Benezech acusó a los ejecutivos de buscar "la desestabilización de los trabajadores".

"La compañía se estaba hundiendo y ni siquiera lo sabía. Podríamos haberlo hecho mucho más suavemente si no hubiéramos tenido la competencia golpeando nuestra puerta”.

En su defensa, los ex ejecutivos han citado la intensa presión a la que estaban sometidos para transformar un negocio cargado de deudas.

“La compañía se estaba hundiendo y ni siquiera lo sabía. Podríamos haberlo hecho mucho más suavemente si no hubiéramos tenido la competencia golpeando nuestra puerta”.

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Por su parte, la abogada de France Telecom, Claudia Chemarin, instó a la corte a no convertir a la compañía en un “símbolo”.

El malestar de los empleados se debió a la conmoción de pasar de una empresa estatal que ofrece empleos de por vida a uno privado en un mercado sumamente competitivo en el que se desangraba a los clientes, dijo.

También negó que el plan de manejo fuera brutal, enumerando una larga lista de medidas financieras para ayudar a los empleados y sus socios a enfrentar los cambios.

En cuanto a los cargos, no hubo “evidencia intencional” de acoso moral contra cada una de las 39 víctimas, ni ningún “vínculo causal” con las acciones de la administración. El juicio continúa.

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