Ciencia

Ciudad de 3.400 años emerge de las profundidades tras sequía del río Tigris en Irak

Arqueólogos quedaron atónitos por el buen estado de conservación de las construcciones y tesoros a pesar de que estuvieron sumergidos por tanto tiempo.

La ciudad que emergió del Tigris podría ser Zakhiku, un importante centro del Imperio Mittani. Foto: Universidades de Friburgo y Tübingen, KAO
La ciudad que emergió del Tigris podría ser Zakhiku, un importante centro del Imperio Mittani. Foto: Universidades de Friburgo y Tübingen, KAO
Agencia  Europa Press

Los restos de una ciudad de 3.400 años de antigüedad que ha emergido de las profundidades del río Tigris, en Irak, tras una sequía extrema en ese país.

El asentamiento surgió de las aguas del embalse de Mosul a principios de este año cuando los niveles del río cayeron rápidamente. La extensa ciudad, que incluye un palacio y varios edificios grandes, podría ser la antigua Zakhiku, que se cree que fue un centro importante en el Imperio Mittani (ca. 1550-1350 a. C.).

Irak es uno de los países del mundo más afectados por el cambio climático. El sur del territorio sufre una grave sequía desde hace meses. En ese sentido, para evitar que los cultivos se sequen, se han extraído grandes cantidades de agua del embalse de Mosul, el almacenamiento de agua más importante de Irak, desde diciembre.

Esto llevó a la reaparición de una ciudad de la Edad del Bronce que había estado sumergida sin investigaciones arqueológicas previas. Está ubicada en Kemune en la región de Kurdistán de Irak.

Una excavación contra el tiempo

El suceso imprevisto puso a los arqueólogos bajo una presión repentina para excavar y documentar, al menos en partes, esta gran ciudad lo más rápido posible, antes de que volviera a sumergirse.

El arqueólogo kurdo Hasan Ahmed Qasim, presidente de la Organización de Arqueología de Kurdistán, y los arqueólogos alemanes Ivana Puljiz (Universidad de Friburgo) y Peter Pfälzner (Universidad de Tubinga) decidieron emprender excavaciones de rescate conjuntas en Kemune.

Los arqueólogos acudieron rápidamente al sitio. Foto: Universidades de Friburgo y Tübingen, KAO

Las excavaciones tuvieron lugar en enero y febrero de 2022 en colaboración con la Dirección de Antigüedades y Patrimonio en Duhok (región del Kurdistán de Irak).

En cuestión de días se formó un equipo para las excavaciones de rescate. La financiación del trabajo se obtuvo a corto plazo de la Fundación Fritz Thyssen a través de la Universidad de Friburgo. El equipo arqueológico germano-kurdo trabajó a contrarreloj porque no estaba claro cuándo volvería a subir el agua del embalse.

En poco tiempo, los investigadores lograron mapear en gran medida la ciudad. Además de un palacio, que ya había sido documentado durante una breve campaña en 2018, se descubrieron varios otros edificios grandes: una fortificación masiva con muros y torres, un edificio de almacenamiento monumental de varios pisos y un complejo industrial.

El extenso complejo urbano data de la época del Imperio de Mittani (aprox. 1550-1350 a. C.), que controlaba gran parte del norte de Mesopotamia y Siria.

“El enorme edificio es de particular importancia porque en él se deben haber almacenado enormes cantidades de mercancías, probablemente traídas de toda la región”, dice en un comunicado Ivana Puljiz.

Hasan Qasim, por su parte, concluye: “Los resultados de la excavación muestran que el sitio fue un centro importante en el Imperio Mittani”.

Algunas paredes medían varios metros de altura. Foto: Universidades de Friburgo y Tübingen, KAO

Una ciudad bien conservada a pesar de estar sumergida

El equipo de investigación quedó atónito por el buen estado de conservación de las paredes, a veces con una altura de varios metros, a pesar de que están hechas de ladrillos de barro secados al sol y estuvieron bajo el agua durante más de 40 años.

Esta buena conservación se debe a que la ciudad fue destruida por un terremoto alrededor del año 1350 a. C., durante el cual las partes superiores de las murallas se derrumbaron y enterraron los edificios

Entre otros hallazgos, destacan cinco vasijas de cerámica que contenían un archivo de más de 100 tablillas cuneiformes, las cuales datan del período asirio medio, poco después de que el desastre del terremoto azotara la ciudad.

Vista de una de las vasijas de cerámica con tablillas cuneiformes, incluida una tablilla que todavía está en su sobre de arcilla original. Foto: Universidades de Friburgo y Tübingen, KAO

Algunas tablillas de arcilla, que pueden ser cartas, aún se encuentran en sus sobres del mismo material. Los investigadores esperan que este descubrimiento proporcione información importante sobre el final de la ciudad del período Mittani y el comienzo del dominio asirio en la región.

“Es casi un milagro que las tablillas cuneiformes hechas de arcilla sin cocer sobrevivieran tantas décadas bajo el agua”, dice Peter Pfälzner.

Para evitar más daños al sitio importante por el aumento del agua, los edificios excavados se cubrieron completamente con láminas de plástico ajustadas y se cubrieron con relleno de grava como parte de un extenso proyecto de conservación financiado por la Fundación Gerda Henkel.

Con estas medidas se intenta proteger las paredes de arcilla sin cocer y cualquier otro hallazgo aún escondido en las ruinas durante las épocas de inundación. El sitio está ahora una vez más completamente sumergido.