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China: 20 millones de personas en cuarentena por brote mortal de coronavirus

Mundo LR

Las medidas se vuelven cada vez más drásticas en todo el territorio Chino. Foto: Vigilancia en aeropuerto de Shangai / AFP.
Las medidas se vuelven cada vez más drásticas en todo el territorio Chino. Foto: Vigilancia en aeropuerto de Shangai / AFP.

Nadie sale, nadie entra. El Gobierno ha cerrado tres ciudades de la provincia de Hubéi, donde comenzó la infección.

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Para intentar detener la expansión del coronavirus que comienza a propagarse por el mundo, China tomó medidas drásticas este jueves: puso en cuarentena a las ciudades de Wuhan, Huanggang y Chibi, al mismo tiempo que anuló las ceremonias del Año Nuevo en Pekín para reducir los riesgos de contagio.

Desde las 10:00 hora local (2:00 GMT), ningún tren ni avión podía salir de Wuhan, una urbe de 11 millones de habitantes situada en pleno centro de China. Los peajes en las autopistas estaban cerrados.

La ciudad, a orillas el Yangtsé, es el epicentro de la epidemia, que desde diciembre ha contaminado a más de 570 personas y causado 17 muertes, según el último balance comunicado el miércoles por la noche. Todas las personas fallecieron en Wuhan o en su región.

“Los habitantes no tienen que abandonar Wuhan sin ninguna razón específica”, anunció la el servicio municipal a cargo de la lucha contra la epidemia. Esta medida fue tomada para “frenar de forma eficaz la propagación del virus”, explicó.

Wuhan, ciudad donde se originó el brote, fue el primer lugar donde se suspendieron los transportes. Foto: AFP.

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A 70 km al este, Huanggang, una ciudad de 7,5 millones de habitantes, se encontraba este jueves bajo medidas similares. La circulación de los trenes fue interrumpida hasta nuevo orden. Muy cerca, Ezhou (1,1 millones de habitantes), ya había cerrado su estación de trenes.

La tercera ciudad cerrada ha sido Chibi, que alberga medio millón de habitantes. Allí también se ha suspendido el transporte público y el de pasajeros rural y provincial.

China está a punto de iniciar este viernes las vacaciones del Año Nuevo lunar, un periodo en el que cientos de millones de personas viajan en el territorio o al extranjero.

La alcaldía de Pekín anunció el jueves la anulación de las populares ceremonias previstas en la ciudad para el Año Nuevo. Cada año, centenares de miles de pequineses acuden a los parques y espacios públicos para asistir a los tradicionales bailes del león y del dragón.

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Medidas “muy fuertes”

En Ginebra, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, destacó que China tomó “medidas muy fuertes” para frenar el brote y estimó que con ellas iban a “disminuir” los riesgos de propagación internacional.

Un comité de urgencia de la OMS estaba reunido el jueves en Ginebra para determinar si declara una “emergencia de salud pública a nivel internacional”.

Hasta el momento, hay 17 muertos por el nuevo coronavirus. Foto: AFP.

Hasta ahora, la OMS sólo había utilizado este término en casos de epidemias que requieren una respuesta internacional importante, incluida la gripe porcina H1N1 en 2009, el virus Zika en 2016 y la fiebre del Ébola, que devastó parte de África occidental de 2014 a 2016 y la RDC desde 2018.

En Washington, un portavoz del departamento de Estado señaló que había "señales esperanzadoras que mostraban que el gobierno chino había entendido la gravedad de este problema".

El virus, de la misma familia que el SRAS, alcanzó ya varios países de Asia e incluso llegó a Estados Unidos, donde se detectaron varios casos.

Los controles de temperatura corporal se impusieron en varios aeropuertos de Asia, de la zona del Pacífico, así como en Reino Unido, Nigeria, Italia y Dubái.

Comercio ilegal

El virus fue detectado en un mercado de abastos en Wuhan. Aunque el mercado, ahora cerrado, es principalmente de pescado, las autoridades reconocieron que se vendían animales salvajes de forma ilegal.

Todavía se desconoce su origen exacto pero su periodo de incubación sería de unos 14 días.

La cepa es un nuevo tipo de coronavirus, una familia que cuenta con una amplia gama de virus que pueden provocar enfermedades benignas en el hombre como el catarro, pero otras más graves como el SRAS.

Durante la epidemia del SRAS, que mató a unas 650 personas en 2002-2003 en China, incluyendo Hong Kong, la OMS criticó duramente al gobierno chino por haber tardado en dar la alerta y haber querido disimular la envergadura de la epidemia.

Con información de AFP.