Perú se prepara para la explotación de litio

Redaccionlr
3 05 2019 | 21:00h

Minería. Se requiere una inversión de al menos unos US$ 800 millones para desarrollar el proyecto ubicado en Puno.

El titular de Energía y Minas, Francisco Ísmodes, informó en conferencia con la Asociación de Prensa Extranjera en el Perú (APEP) que Perú elabora un marco regulatorio para la explotación de litio con el apoyo de la Agencia de los EEUU para el Desarrollo Internacional (USAID), así como del Instituto Peruano de Energía Nuclear (IPEN).

“Tenemos un primer avance de marco normativo. Esperamos pronto tener algo más concreto pero ya se está trabajando con el IPEN y el USAID”, afirmó Ísmodes.

Estos esfuerzos se deben a que el Gobierno peruano busca sacar adelante un importante yacimiento en el sur del país, el cual habría sido anunciado por la empresa canadiense Macusani Yellowcake subsidiaria de Plateau Energy Metals, en julio del 2018.

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Acerca de la mina

El anuncio del proyecto Macusani precisa que en su depósito de Falchani, en Puno, habría encontrado 4,7 millones de toneladas de litio, así como 124 millones de libras de uranio.

Este yacimiento, descubierto en el segundo semestre de 2017, está situado a 4.500 metros de altitud en una región andina fronteriza con Bolivia, unos 150 kilómetros al norte del lago Titicaca. Y ocupa la tercera parte de un antiguo lago.

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Se estima que con lo ya perforado los recursos de litio sumarían entre 2,2 y 2,5 millones de toneladas de carbonato de litio y los recursos de uranio subirán de 130 a 132 millones de libras. Los yacimientos de litio se concentran principalmente en un triángulo que forman Bolivia, Chile y Argentina.

Si la empresa confirma el tamaño de su hallazgo en reservas probadas, podría atraer a Perú a compañías líderes como la china Tianqi Lithium Corp o la estadounidense Albemarle Corp.

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Según Ísmodes, ya existiría un lineamiento inicial del marco regulatorio, "y sobre este lineamiento se trabajará en detalle", junto con USAID, agencia que ha mantenido conversaciones con el IPEN.

Esta podría llegar a ser la mina de litio más grande del mundo, con mayor producción que las existentes en Chile, Bolivia y Argentina juntas. Ahora, el mayor yacimiento de litio en producción está en México.

El litio es un metal que se usa en baterías y es clave para la fabricación de vehículos eléctricos. Su precio en el mercado se encuentra en un promedio de US$15 mil dólares la tonelada.

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