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La NASA rastreará la minería ilegal y deforestación en Perú a través de satélites

Actividades ilegales serán monitoreadas casi en tiempo real, gracias a un acuerdo de colaboración entre Perú, la NASA y la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

Imágenes en color natural de Landsat 8, tomadas en mayo de 2020 y 2021, muestran la expansión de la minería del oro en la selva amazónica peruana. Foto: Observatorio de la Tierra de la NASA/Lauren Dauphin
Imágenes en color natural de Landsat 8, tomadas en mayo de 2020 y 2021, muestran la expansión de la minería del oro en la selva amazónica peruana. Foto: Observatorio de la Tierra de la NASA/Lauren Dauphin
Sociedad LR

Ya es posible rastrear, casi en tiempo real, las actividades de la minería ilegal de oro y la deforestación en la Amazonía, gracias al uso de satélites de observación de la Tierra de la NASA.

El Ministerio del Ambiente (Minam) anunció que con el uso de los datos de satélites de la NASA estará mejor capacitado para erradicar la minería ilegal y monitorear la minería aurífera que el Gobierno permite por medio de concesiones mineras.

Ello será posible gracias a un acuerdo de colaboración entre Perú, la NASA y la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

La información esencial acerca de la minería aurífera está disponible a través de la Herramienta de Monitoreo de Minería con Radar (RAMI, por sus siglas en inglés).

Esta herramienta emplea las observaciones de un radar de apertura sintética de banda C (SAR, por sus siglas en inglés) del satélite Copernicus Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea y datos de alta resolución de Planet, disponibles de forma gratuita y proporcionados por la Iniciativa Internacional Noruega para el Clima y los Bosques (NICFI, por sus siglas en inglés).

El SAR envía y luego recibe de vuelta pulsos sucesivos de ondas de radio enviadas a la superficie de la Tierra. Ello le permite descubrir cambios muy pequeños en la posición de las características del terreno sobre la superficie de la Tierra.

Ya que las actividades de minería alteran la superficie terrestre de maneras que pueden distinguirse de los cambios que ocurren de forma natural, el SAR puede indicar las áreas donde habría actividades de minería aurífera.

“La novedad de usar un radar de apertura sintética, o SAR, en un sistema de detección de tiempo casi real en el Amazonas es algo único”, dijo, Sidney Novoa, director de Sistemas de Información Geográfica y Tecnologías Aplicadas a la Conservación del ACCA, el organismo para la Conservación Amazónica en el Perú, según información de la NASA en español.

Como el radar penetra las nubes, esto hace posible generar y obtener información consistente y frecuente sobre la minería aurífera durante todo el año”, añadió.

Combinar los datos del SAR con datos de alta resolución de la Tierra permite monitorear las áreas en lo más profundo de la selva amazónica.

Este es un paso adelante en la protección del clima amazónico peruano, sus aguas limpias y su rica herencia ecológica. También seguirá ayudando a promover la diplomacia científica entre naciones para abordar los principales desafíos mundiales.”, declaró Sandra Cauffman, directora adjunta de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA.

“Este proyecto no habría sido posible sin expertos de diferentes lugares de América del Sur, datos satelitales de nuestros colegas europeos y el conocimiento compartido de esfuerzos similares en África Occidental,” puntualizó.

Fuente: Aries Keck, División de Ciencias de la Tierra, Ciencias Aplicadas