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Coronavirus: Los efectos colaterales del Covid-19 en los niños

Columnista invitada

La Republica
Sandra Contreras, directora ejecutiva de World Visión Perú. Foto: Difusión.

Escribe: Sandra Contreras (*)

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La dura realidad del sistema de salud peruano y la informalidad laboral que vive la mayoría de ciudadanos han quedado expuestas a causa del Covid-19. Y si bien el Gobierno está tomando medidas para hacer frente a este virus, hay un grupo poblacional que debe ser atendido: los niños, niñas y adolescentes.

Aunque ellos no son considerados un grupo de riesgo, debido al aislamiento social obligatorio están expuestos a situaciones que ponen en juego sus vidas. La suspensión de los servicios de vacunación y atención en salud, el desempleo, la pobreza y la violencia afectan su bienestar y es necesario darles protección.

En el informe “Consecuencias del COVID-19: Las repercusiones secundarias ponen en más riesgo las vidas de los niños que la propia enfermedad”, World Vision hizo una comparación entre la situación que vivieron niñas y niños en África durante el brote de ébola, y la realidad que viven ahora en todo el mundo como consecuencia de la pandemia.

Observamos que nuevamente están expuestos a la violencia dentro de sus hogares, así como a la pobreza, la explotación, la escasez de alimentos y la falta de servicios de salud adecuados. Por ello, se pide a las autoridades que no dejen de lado a la niñez en el marco del COVID-19, y así como se puso en marcha la educación a distancia, también es urgente tomar medidas en cuanto a su bienestar físico y emocional. A la fecha, el Estado ha anunciado que las actividades de vacunación se reanudarán tras la cuarentena, sin embargo la violencia intrafamiliar que viven y su salud mental también deben ser abordados.

De otro lado, los niños, niñas y adolescentes también quieren ser escuchados. Tienen propuestas sobre cómo ayudar en esta época a su comunidad. Según la encuesta “Las voces de los niños en tiempos de COVID-19 – que incluyó a 58 niñas y 43 niños de 13 países del mundo, entre ellos Perú –, el 91 % de los encuestados expresó que sienten angustia, ansiedad, enojo y preocupación debido a la incertidumbre de cuánto durará esta crisis. Pero pese a esto, ellos quieren contribuir a la lucha contra este virus en sus comunidades y han dado muchas ideas.

Esto demuestra que no sólo se debe garantizar su salud física y emocional, sino que es necesario reconocer y apoyar su papel como miembros activos de la sociedad.

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(*) Directora ejecutiva de World Vision en Perú.