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Herpes neonatal: ¿Qué es el 'beso de la muerte' y por qué causa daños severos en bebés?

Jhoselyn Valdez
17 Jun 2019 | 3:35 h

El virus causante del herpes labial en adultos puede ser mortal si se presenta en recién nacidos. Es considerado poco frecuente pues afecta a 10 de cada 100 000 niños en el mundo.

El testimonio de una mujer británica cuyo bebé enfermó gravemente luego de contraer el virus de herpes simple tipo 1 (HSV1) genera alerta en padres de diversas partes del mundo. Conocido como 'beso de la muerte', en neonatos provoca severos daños.

Este virus altamente contagioso es el mismo causa el herpes labial en adultos, unas ampollas que producen ardor o picazón y que desaparecen al cabo de una semana. En bebés es poco frecuente y prevenible, aunque puede provocar una discapacidad neurológica duradera e incluso, la muerte.

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El herpes simple se contagia si una persona portadora del virus tiene una úlcera bucal y le da un beso a un niño. Esto resulta peligroso pues el sistema inmunológico en los primeros meses de vida no se ha desarrollado lo suficiente como para combatirlo.

Al ser esa la principal forma de transmisión se le conoce como el 'beso de la muerte', una afección cuyos síntomas fueron identificados por Ashleigh White, la madre de Noah, un bebé que con solo un mes de nacido adquirió la infección.

"Su ojo comenzó a hincharse y a formar un poco de costra. Y unos días después aparecieron ampollas, así que lo llevamos al pediatra, quien nos remitió directamente al hospital", recordó White en diálogo con BBC Radio 5.

Herpes en bebés

Herpes neonatal. Foto: Internet / Difusión

En un inicio, los médicos no le diagnosticaron herpes neonatal a Noah; sin embargo, su madre leyó una publicación en Facebook, en la que se hablaba del virus HSV1 e insistió en que analizaran los síntomas.

"Se puso muy enfermo. Logramos detectarlo a tiempo, antes de que pasara a ser una enfermedad sistémica y comenzara a afectar a todos sus órganos vitales", contó en su testimonio. "Cuando estaba alrededor de su ojo ya había temores de que se quedara ciego", acotó.

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Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el herpes neonatal es una enfermedad rara y se se da en, aproximadamente, 10 de cada 100 000 nacimientos en el mundo.

Lizz Bragg, pediatra y miembro de la Junta de Salud de la Universidad de Cardiff y Vale en Reino Unido, explicó que "una vez que alguien contrae (el virus), lo tiene para siempre". "Entre el 50% y el 90% de las personas en el mundo lo tienen y aunque no tengan síntomas, ya está en su organismo", sostuvo.

El herpes simple infecta a la mayoría de personas en la infancia y luego, permanece latente en el sistema nervioso periférico, el cual no es parte del cerebro ni la médula espinal. Cuando una persona está estresada, el virus se activa y puede causar herpes labial.

Herpes labial

Herpes labial. Foto: Getty Images

La especialista afirma que no es contagioso, "a menos que se sufra un brote". En ese sentido, aconsejó a los padres sobre cómo evitar su aparición. "En el primer mes de vida, es mejor no ir a lugares llenos de gente, o pasar al bebé de mano en mano porque su sistema inmunológico no puede combatir la infección", indicó.

Sobre el caso de Noah, se supo que fue enviado al Hospital Infantil de Sheffield, al norte de Reino Unido, y recibió medicamentos antivirales durante dos semanas, aunque el tratamiento se prolongó durante seis meses a modo de prevención.