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Faltando cuatro semanas para la inauguración de la feria del libro, se puede afirmar que será un evento de enorme interés para los aficionados a la lectura. La visita de escritores como Richard Ford, Leonardo Padura, Juan Villoro, Laurent Binet, Jorge Edwards, Cristina Rivera Garza, Claudia Piñeiro, Héctor Abad y muchos otros de gran nivel, es muy auspiciosa. Con ellos y sus colegas peruanos, los lectores podremos asistir a presentaciones interesantes y atractivas, que permitirán conocer a los autores detrás de los libros que admiramos.

La llegada de estos escritores, mérito indudable de la Cámara del Libro, coincide con algunas muestras del crecimiento de los lectores en Lima y el Perú.Según fuentes oficiales, en el último año se han abierto ocho librerías en Lima. Han aparecido algunas marcas nuevas como Inca Books, Books and Company y otras. Y aunque hemos tenido que lamentar la desaparición del local de La Libre en Barranco, se anuncian algunos nuevos puntos. Julio Zavala, el gerente de Ibero, nos informa de la apertura de tres locales nuevos en el próximo mes. Librerías Crisol ha resurgido después de la compra por la Derrama Magisterial y también planea abrir nuevos locales. Mención aparte merecen los locales de Entre Páginas, que se han abierto en los conos de la ciudad. Lima tiene hoy cerca de cincuenta librerías, lo que sigue siendo cifra baja, pero es una mejora. En el Perú hay unos ciento cinco locales de librerías, la mayoría concentrada en ciudades de la costa.

Uno de los factores de este crecimiento es que hay un proceso de movilidad social. La clase media, la primera consumidora de libros, ha progresado durante varios años. El libro es visto como un instrumento de superación, y no solo como un objeto de ocio.

En este contexto, es estimulante también que el Ministerio de Cultura haya convocado al Premio Nacional de Literatura en las categorías de Cuento, Literatura Infantil y Juvenil, y Poesía. Este premio reconocerá los mejores libros publicados entre el primero de enero del 2015 y el 31 de diciembre del 2016. Es la primera vez en mucho tiempo que una institución oficial hará un reconocimiento de esta magnitud.

¿Cuántos lectores potenciales tenemos? Los estimados varían pero es probable que entre cien mil y doscientos cincuenta mil adultos lean al menos un libro al año. Algunas fuentes señalan que un grupo de veinte mil adultos lee con frecuencia, al menos seis libros al año. Los libros digitales van en aumento.

Estas cifras pueden ser mayores hoy. El año pasado la feria del libro recibió quinientos treinta y ocho mil visitantes, siete por ciento más que el año anterior. Este año, ante la demanda, se ha habilitado un auditorio nuevo que se llamará Laura Riesco.

En todos los años de la feria, ningún presidente peruano pisó el recinto. Rumores fuertes señalan que esta vez se romperá la tradición. Si se confirman, por fin un presidente peruano la va a inaugurar. También valdría la pena que los congresistas de FP vayan a comprar un libro de historia del Perú, lean sobre las épocas en las que el congreso torpedeaba al Ejecutivo, y entiendan el papel nefasto que vienen cumpliendo. Pero quizá es mucho pedir.

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