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Los príncipes Guillermo y Enrique velan juntos el féretro de Isabel II

El denominado ‘funeral del siglo’ comenzará el lunes 19 de septiembre en la Abadía de Westminster ante 2.000 invitados y se espera que sea seguido por 4.100 millones de personas gracias a la televisión y las redes sociales.

Los 8 nietos de Isabel II, entre ellos los príncipes Guillermo y Enrique, velaron juntos el féretro de la difunta reina. Foto: AFP
Los 8 nietos de Isabel II, entre ellos los príncipes Guillermo y Enrique, velaron juntos el féretro de la difunta reina. Foto: AFP
Agencia AFP

Los ocho nietos de Isabel II, entre ellos los príncipes Guillermo y Enrique, velaron juntos este sábado el féretro de la difunta reina, mientras mandatarios de todo el mundo, con Joe Biden en cabeza, llegan a Londres para el funeral de Estado del lunes.

Los hijos del nuevo rey Carlos III y Diana, a los que se considera distanciados desde 2020, permanecieron de espaldas y con la mirada baja, junto a sus primos, alrededor del ataúd de Isabel II, como hicieran sus padres la víspera en la llamada Vigilia de los Príncipes.

El rito duró aproximadamente un cuarto de hora, y Enrique y Guillermo vistieron su uniforme militar.

“Adiós, amada abuela. Fue un honor ser tus nietas y estamos muy orgullosas de ello”, escribieron en un mensaje difundido por el Palacio de Buckingham las hijas del príncipe Andrés: Beatriz y Eugenia. “Todos te echaremos mucho de menos”.

Algunos de los nietos de la reina Isabel II celebran una vigilia alrededor del ataúd de la monarca. Foto: AFP

Enrique lució el uniforme militar durante el velatorio, pese a que en 2020 abandonó la familia real junto con su esposa, la exactriz estadounidense Meghan Markle, para instalarse en California, iniciando el distanciamiento con Guillermo.

La ruptura se confirmó en 2021 tras una explosiva entrevista de Enrique y Meghan, en la que acusaban a la familia real de racismo. Ambos hermanos aparecieron la semana pasada con sus esposas en Windsor, en un aparente intento de mostrar un acercamiento.

Isabel II falleció el 8 de septiembre a los 96 años en su castillo escocés de Balmoral luego de siete décadas en el poder. Tras la proclamación, dos días después, de su hijo como el nuevo rey Carlos III, los homenajes a la monarca británica más longeva se suceden.

“Una mujer sola” entre hombres

Por primera vez desde el deceso, la reina consorte Camila homenajeó en público a Isabel II, una “mujer sola” en un mundo de hombres, dijo en declaraciones que difundirá la BBC el domingo.

“Debió ser muy difícil para ella ser una mujer sola. No había mujeres primeras ministras ni presidentas. Ella era la única, así que creo que se forjó su propio papel”, declaró la esposa del rey Carlos III.

Camilla, la reina consorte (izquierda) y Catalina, princesa de Gales, a bordo de un vehículo delante del ataúd de la reina Isabel II. Foto: AFP

Desde el miércoles, miles de personas guardan su turno en una kilométrica fila para dar su último adiós a la reina en la capilla ardiente instalada en la casi milenaria sala de Westminster Hall.

“Fue muy emotivo. Era como la abuela de la nación. La echaremos de menos”, dijo a la AFP Shaun Mayo, que esperó 14 horas para despedir a la reina. Este informático inglés de 27 años es una de las 750.000 personas que se esperan que pasen por allí.

Para agradecer la paciencia de los británicos y las muestras de afecto, Carlos III y el príncipe heredero Guillermo realizaron este sábado una inesperada visita a la cola de entrada, a la capilla ardiente, donde estrecharon manos y conversaron con los presentes.

“God save the King” (Viva el rey), God bless the Prince of Wales” (Dios bendiga al príncipe de Gales)”, gritó la multitud en el centro de Londres.

Más de 12 horas de espera

En el último fin de semana de capilla ardiente, las autoridades advirtieron por la mañana que la espera era de 24 horas, aunque luego se redujo a 12 horas y media.

En estos días, los servicios de ambulancias de Londres tuvieron que atender al menos a 435 personas en la cola situada a orillas del Támesis y sus alrededores, por desmayos en la mayoría de los casos.

La despedida se desarrolla en un ambiente de recogimiento, solemnidad y disciplina.

Un hombre fue detenido el viernes por la noche por abalanzarse sobre el féretro, según las autoridades.

Junto a los miles de británicos también desfilaron por la capilla ardiente personalidades como el exfutbolista David Beckham, o los primeros ministros de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, y Canadá, Justin Trudeau.

Estos últimos se reunieron este sábado con Carlos III, al igual que otros dirigentes y representantes de los países de la Commonwealth (Mancomunidad de Naciones británica), y asistirán el lunes al funeral.

‘Funeral del siglo’

El ‘funeral del siglo’ comenzará el lunes a las 10H00 GMT en la Abadía de Westminster, ante 2.000 invitados, y se espera que sea seguido globalmente por 4.100 millones de personas gracias a la televisión y las redes sociales.

Al que será el primer funeral de Estado desde el del exprimer ministro Winston Churchill, en 1965, acudirán decenas de dignatarios mundiales, un reto de seguridad “mayor que los Juegos Olímpicos de 2012″, dijo a la prensa el subcomisario adjunto Stuart Cundy.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, aterrizó el sábado por la noche cerca de la capital y el domingo a las 17H00 GMT debe visitar junto con su esposa Jill la capilla ardiente.

Por la noche, asistirá a la recepción organizada por Carlos III en el Palacio de Buckingham para los dignatarios presentes, entre los que se espera al presidente brasileño Jair Bolsonaro o al rey de España, Felipe VI, su esposa Letizia y sus padres, Juan Carlos I y Sofía.

El vicepresidente chino Wang Qishan representará a su país. China sí fue invitada al funeral, a diferencia de Rusia, por la guerra en Ucrania, y de un reducido número de países, como Venezuela o Birmania.

Tras el funeral, un afuste trasladará el féretro por la capital británica hasta el arco de Wellington, en Hyde Park Corner. Allí será cargado en un coche fúnebre para su último viaje al Castillo de Windsor.

Los restos de la monarca reposarán a partir de las 19H30 (18H30 GMT) en la capilla del rey Jorge VI, donde yacen los de su padre y su madre, así como las cenizas de su hermana Margarita.