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Detectan en China 35 casos en humanos del henipavirus Langya, nuevo virus de origen animal

El subdirector del departamento de Patologías Infecciosas del hospital Huashan (China) confiesa que el coronavirus no sería la última enfermedad contagiosa que provoque una pandemia.

El henipavirus es una de las principales causas emergentes del salto de enfermedades de animales a humanos, (proceso denominado zoonosis) en la región de Asia-Pacífico. Foto AFP/referencial
El henipavirus es una de las principales causas emergentes del salto de enfermedades de animales a humanos, (proceso denominado zoonosis) en la región de Asia-Pacífico. Foto AFP/referencial
Agencia EFE

Un estudio científico reveló la detección de un nuevo virus de origen animal del tipo henipavirus. De acuerdo a lo que informaron los medios estatales, este patógeno fue localizado en dos provincias de China, con un total de 35 contagios presentados en seres humanos.

Los casos se hallaron en Shandong (este) y Henan (centro), según el diario oficialista Global Times, que cita un artículo publicado por científicos chinos en el New England Journal of Medicine, una de las publicaciones médicas más prestigiosas del mundo.

El virus, para el que no existen por ahora vacunas o tratamientos, fue detectado mediante muestras tomadas de la garganta de pacientes que habían tenido contacto reciente con animales y se asocia con síntomas como fiebre, cansancio, tos, pérdida del apetito, dolores de cabeza y musculares y náuseas.

De acuerdo al diario, investigaciones posteriores revelaron que 26 de los 35 pacientes portadores de este henipavirus desarrollaron dichos síntomas clínicos.

Según el portal de noticias estatal The Paper, el henipavirus es una de las principales causantes emergentes de enfermedades de animales a humanos (proceso denominado zoonosis) en la región de Asia-Pacífico.

Dicho medio indica que los murciélagos de la fruta son vectores de trasmisión. Por tanto, son considerados huéspedes naturales de dos henipavirus conocidos: el virus Hendra (HeV) y el Nipah (NiV).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que el virus Hendra provoca en humanos infecciones respiratorias agudas y encefalitis. Tiene una tasa estimada de fatalidad de entre el 40 y el 75% que “puede variar en función de las capacidades locales de investigación epidemiológica y manejo clínico”.

Por el momento, según el Global Times, no se ha probado que exista transmisión de persona a persona. En tanto, informes previos señalan que este tipo de contagio tampoco es descartable.

“El coronavirus no será la última enfermedad contagiosa que provoque una pandemia, ya que nuevas enfermedades tendrán un impacto cada vez mayor en la vida diaria de la raza humana”, declaró el subdirector del departamento de Patologías Infecciosas del hospital Huashan.