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Raros brotes de viruela del mono son detectados en Norteamérica y Europa

Recientemente Italia y Suecia se han sumado a la lista de países que han detectado la enfermedad catalogada como endémica en zonas de África central.

Estados Unidos, Canadá y varios países de Europa ya han confirmado sus primeros casos de viruela del mono. Foto: ABC
Estados Unidos, Canadá y varios países de Europa ya han confirmado sus primeros casos de viruela del mono. Foto: ABC
Agencia AFP

Las autoridades sanitarias de Norteamérica y Europa han detectado decenas de casos sospechosos o confirmados de viruela del mono desde el inicio de mayo, lo que hace temer que la enfermedad, endémica en algunas zonas de África, se esté expandiendo.

Canadá fue el último país en informar que está investigando más de una docena de casos sospechosos de la enfermedad, después de que España y Portugal detectaran más de 40 casos posibles y verificados.

Por su parte, Gran Bretaña ha confirmado nueve casos desde el 6 de mayo, y Estados Unidos certificó el pasado miércoles 18 de mayo, el primero, el de un hombre del estado de Massachusetts que había dado positivo para el virus tras visitar Canadá.

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La enfermedad, de la que la mayoría de las personas se recupera en varias semanas y que solo ha sido mortal en raros casos, infectó a miles de personas en partes de África central y occidental en los últimos años, pero es muy poco frecuente en Europa y el norte de África.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó el martes que estaba trabajando en coordinación con las autoridades sanitarias británicas y europeas sobre los nuevos brotes.

“Realmente necesitamos entender mejor el alcance de la viruela del mono en los países endémicos para entender de verdad cuánto está circulando y el riesgo que significa para las personas que viven allí, así como el riesgo de exportación”, dijo la epidemióloga de enfermedades infecciosas Maria Van Kerkhove, durante una rueda de prensa de la OMS el martes.

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El primer caso en Gran Bretaña fue identificado en una persona que había viajado a Nigeria, pero los casos posteriores se produjeron posiblemente a través de la transmisión comunitaria, dijo la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (UKHSA) en un comunicado.

“Estos últimos casos, junto con los informes de casos en países de Europa, confirman nuestra preocupación inicial de que podría haber una propagación de la viruela del mono en nuestras comunidades”, dijo Susan Hopkins, consejera médica del gobierno.

En tanto, este jueves 19 de mayo, Suecia e Italia confirmaron la detección de sus primeros casos de viruela del mono. Ambos vienen siendo estudiados en los hospitales de Estocolmo y Roma.

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“Sin riesgos para la población”

La agencia británica de seguridad sanitaria señaló que la viruela del mono no se había caracterizado anteriormente como una enfermedad de transmisión sexual y subrayó que “puede transmitirse por contacto directo durante las relaciones sexuales”.

“Cualquier persona, sin importar su orientación sexual, puede transmitir la viruela del mono a través del contacto con fluidos corporales, llagas de viruela del mono u objetos compartidos (como ropa y ropa de cama) que hayan sido contaminados con fluidos o llagas de una persona con viruela del mono”, señaló el miércoles los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos en un comunicado. La institución añadió que los desinfectantes domésticos pueden matar el virus en las superficies.

Sus síntomas incluyen fiebre, dolores musculares e inflamación de los ganglios linfáticos, antes de provocar una erupción parecida a la varicela en el rostro y el cuerpo, explicó la agencia estadounidense.

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El Departamento de Salud de Massachusetts informó que el caso en el estado —el primero confirmado este año en Estados Unidos— se produjo en un paciente que había viajado recientemente a Canadá y “no supone ningún riesgo para la población, la persona está hospitalizada y en buen estado”.

Las autoridades sanitarias de la provincia canadiense de Quebec anunciaron que estaban investigando al menos 13 casos sospechosos de viruela del mono, según informó el miércoles la cadena pública CBC. Los casos fueron reportados a las autoridades de Montreal después de que se hicieran diagnósticos en varias clínicas especializadas en infecciones sanguíneas y de transmisión sexual.

La Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC) dijo a la CBC que había hecho un llamado a “las autoridades de salud pública y a los laboratorios asociados en todo Canadá para que estén alerta e investiguen cualquier caso potencial”.

Según los CDC, no se habían registrado casos de viruela del mono durante 40 años antes de que reapareciera en Nigeria en 2017.