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Ómicron ya estaba en Europa antes de que Sudáfrica detectara el primer caso

“Aún no está claro que los contagiados hayan estado en el sur de África”, aseguró este martes el Instituto de Salud y Medio Ambiente neerlandés.

Países Bajos es uno de los países con mayor número de casos de la nueva variante del coronavirus ómicron en Europa. Foto: AFP
Países Bajos es uno de los países con mayor número de casos de la nueva variante del coronavirus ómicron en Europa. Foto: AFP
Agencia AFP

Las autoridades sanitarias neerlandesas afirmaron este martes que la variante ómicron del coronavirus ya estaba presente en el país el 19 de noviembre; es decir, una semana antes de lo que se creía hasta ahora y están realizando pruebas para ver si se ha propagado rápidamente.

El Instituto de Salud y Medio Ambiente (RIVM) neerlandés “detectó la variante ómicron en dos test realizados en el país el 19 y el 23 de noviembre”, declaró la autoridad sanitaria en un comunicado.

Hasta ahora se pensaba que los primeros casos de ómicron en Países Bajos eran los 14 positivos que llegaron a Ámsterdam en dos vuelos desde Sudáfrica el viernes 26 de noviembre.

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Los dos contagios conocidos el martes se dieron, por lo tanto, antes de que Sudáfrica informara a la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 24 de noviembre, del descubrimiento de la nueva variante, denominada ómicron y considerada como “preocupante”.

“Aún no está claro que los contagiados hayan estado en el sur de África”, dijo el RIVM, que informó a los implicados y añadió que los servicios municipales están buscando posibles contactos.

“Se van a realizar estudios para conocer la distribución de la variante ómicron en Países Bajos”, explicó este instituto, que volverá a examinar muestras anteriores a la búsqueda de la cepa.

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Con 16 casos confirmados, el país es uno de los que tiene mayor número de contagiados por ómicron en Europa.

Los 14 casos que llegaron a Ámsterdam el martes están actualmente bajo cuarentena.