VACUNAFEST - Todo sobre la sexta jornada de vacunación de mayores de 18 años y rezagados

Multitudes regresan a los festivales de India tras ola devastadora de COVID-19

“Ahora estoy feliz, aunque la multitud es excesiva”, declaró una participante del festival. India vivió hace poco brotes de 4.000 muertes diarias por coronavirus.

La principal temporada de festivales religiosos de India volvió con fuerza, con multitudes apiñadas en los mercados y ferias, apenas seis meses después de un devastador brote de COVID-19. Foto: AFP
La principal temporada de festivales religiosos de India volvió con fuerza, con multitudes apiñadas en los mercados y ferias, apenas seis meses después de un devastador brote de COVID-19. Foto: AFP
Agencia AFP

La principal temporada de festivales religiosos de India volvió con fuerza, con multitudes apiñadas en los mercados y ferias por primera vez en dos años, apenas seis meses después de un devastador brote de COVID-19.

El virus aún se cobra más de 200 vidas diarias en este país de 1.300 millones de habitantes, pero es mucho menos que las 4.000 muertes al día entre abril y mayo.

La mayoría de las actividades volvieron a la normalidad, e India ha aplicado casi 1.000 millones de dosis de vacunas, con cerca de 75% de la población al menos parcialmente inoculada.

La temporada festiva de India incluye las celebraciones de Durga Puja, Dussehra y Diwali, grandes festivales hindúes conmemorados en todo el país con color y exuberancia.

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Es la época en que la gente más gasta en vestimenta, dulces, vehículos y otros bienes de consumo, vitales para levantar la atribulada economía india, la sexta más grande del mundo.

El jueves en Calcuta, las multitudes desfilaron ante los coloridos “pandales”, estructuras temporales para instalar figuras de la diosa hindú Durga.

En la tentacular ciudad, capital del estado de Bengala Occidental, la Policía de tránsito usaba altavoces para recordar, en vano, que debía mantenerse la distancia de seguridad. Muchos participantes llevaban, sin embargo, mascarillas.

“Es tiempo de festival, así que la gente vendrá a disfrutar. Ahora no hay restricciones, el Gobierno nos autorizó (a celebrar), así que lo estamos disfrutando”, comentó a AFP Aradhana Gupta, en medio de la fiesta.

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Otra participante, Riya Tai, lamentó que el año pasado no pudiera participar del festival, cuando estaban en vigor las restricciones por el virus.

“Ahora estoy feliz, aunque la multitud es excesiva. Estoy sudando como loca, pero lo disfruto”, comentó entre el golpeteo de tambores y el son de la música.

Los estados vecinos de Bihar y Assam también acogieron grandes aglomeraciones festivas, así como los estados occidentales de Maharashtra y Gujarat.

El Gobierno del primer ministro Narendra Modi lanzó el lunes una campaña llamada “Misión 100 días”, para recordar la necesidad de evitar un rebrote de COVID-19.

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“Le estamos pidiendo a los estados ser muy vigilantes durante los próximos 100 días y asegurar que se observe un comportamiento preventivo del COVID”, dijo un funcionario público citado por el diario Hindustan Times.

“Solo así podremos salvar al país de un repunte inesperado de casos”, agregó.

Para el experto en salud comunitaria Rajib Dasgupta, la alta cobertura de vacunación podrá proteger al país de un nuevo brote, salvo si surge una variante altamente contagiosa.