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“Facebook podría destruirme”: teme Frances Haugen, la mujer que puso en jaque a la compañía

Frances Haugen, científica de datos y exempleada de Facebook, testificó en el Capitolio. Una cuenta en Gofundme ya reúne fondos para que viaje a Europa y hable con legisladores.

Haugen habló ante los senadores un día después de que el conglomerado de Facebook estuviera fuera de servicio durante aproximadamente siete horas. Foto: AFP
Haugen habló ante los senadores un día después de que el conglomerado de Facebook estuviera fuera de servicio durante aproximadamente siete horas. Foto: AFP
Mundo LR

Frances Haugen, exempleada de Facebook, ha puesto a la compañía contra las cuerdas con su testimonio de este martes 5 de octubre ante un subcomité del Senado de Estados Unidos, donde ha denunciado que la firma antepone el beneficio a la seguridad de los usuarios, pese al gran coste personal que teme que le puede suponer.

Ocho meses atrás, la científica de datos presentó una serie de quejas contra la compañía ante la Comisión del Mercado de Valores de EE. UU. (SEC, en sus siglas en inglés), alegando que la firma oculta información a sus inversores y a sus usuarios sobre las investigaciones hechas por la propia empresa sobre los problemas en sus plataformas.

Frances Haugen también ha filtrado documentos al diario The Wall Street Journal, que en los últimos días ha publicado una serie de artículos donde explica que Facebook conoce los problemas que generan sus plataformas, como los efectos de la desinformación y el daño que Instagram puede causar a los menores de edad.

PUEDES VER: ¿Quién es Frances Haugen?: la científica detrás de la filtración de los ‘Archivos de Facebook’

Tras estas revelaciones, el futuro de esta experta de 37 años originaria de Iowa es incierto, aunque puede dar pistas el hecho de que haya abierto una cuenta en Gofundme para recopilar fondos para viajar a Europa para hablar con legisladores y reguladores.

En una entrevista con CNN, Frances Haugen ha indicado que la empresa podría destruirla por hablar, pero cree que “mientras Facebook esté operando en lo oscuro, no es responsable ante nadie”.

“Creo que lo que hice fue correcto y necesario para el bien común, pero sé que Facebook tiene recursos infinitos, que podría usar para destruirme. Me presenté porque reconocí una verdad aterradora: casi nadie fuera de Facebook sabe lo que sucede dentro de Facebook”, ratificó.

En su página web, Haugen se define como “defensora del control público de los medios sociales”, pero como ella ha dicho ante el Subcomité de Protección al Consumidor, Seguridad de Productos y de Datos de la Cámara Alta, no está en contra de las redes.

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De hecho, ha asegurado que cree en el potencial de Facebook y que las redes sociales pueden contribuir a conectar a la gente sin derribar la democracia, ni poner a los menores en peligro o instigar la violencia étnica en el mundo.

Licenciada en Ingeniería Informática y Eléctrica en Olin College, con un máster en Administración de Empresas en la prestigiosa universidad de Harvard, Frances Haugen detalla en su web que su área de especialización es la gestión de algoritmos para vender productos.

Y da una pista sobre el motivo de haberse atrevido a destapar las prácticas del gigante tecnológico: cuando era pequeña iba con sus padres, ambos profesores, a los caucus de Iowa, lo que le inculcó “un fuerte sentido de orgullo por la democracia y responsabilidad hacia la participación cívica”.

Haugen, que desde 2006 también ha trabajado en Pinterest, Yelp y Google, comenzó a laborar en 2019 en Facebook como responsable de Producto, pero decidió abandonar la compañía ante la desinformación que vio tras las elecciones en EE. UU. del pasado noviembre, que desembocaron en el asalto al Capitolio en enero por parte de seguidores del entonces presidente, Donald Trump.

PUEDES VER: “Bancarrota moral” o “huir hacia adelante”: los puntos clave de la denunciante de Facebook

Desempeñó sus labores en la Unidad de Desinformación Cívica, que fue desmantelada por la empresa después de esos comicios. Sin embargo, a lo largo de los dos años siguientes empezó a alarmarse por las decisiones de la firma de priorizar sus “propios beneficios sobre la seguridad pública”, lo que, a su juicio, ponía las vidas de las personas en peligro.

La científica de datos ha subrayado que las plataformas de Facebook, que es propietaria también de WhatsApp e Instagram, son nocivas para los menores, fomentan la división social y debilitan la democracia; y la propia firma lo sabe en base a sus propios estudios.

Por ello, y a sabiendas del posible coste personal que le iba a suponer, la ingeniera afirma que decidió hacer públicas las prácticas de la empresa.

“He dado un paso adelante a expensas de un gran riesgo personal porque creo que es hora de actuar”, dijo Haugen ante el subcomité del Senado, donde los legisladores le prometieron que harán todo lo posible para protegerla y evitar cualquier venganza o acción legal contra ella.

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Frances Haugen y sus revelaciones sobre Facebook

Ante los disturbios en El Capitolio de EE. UU. que se registraron en enero de 2021, Frances Haugen afirmó que Facebook alimento dicha violencia. Precisó que el gigante de las redes activó los sistemas de seguridad para reducir la desinformación durante las elecciones estadounidenses, pero solo fue de manera temporal.

“Tan pronto como terminaron las elecciones, los descartaron, o cambiaron la configuración a la que eran antes, para priorizar el crecimiento sobre la seguridad, y eso realmente se siente como una traición a la democracia”, expresó.

Con información de AFP, CNN y EFE.