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Solo una ciudad de Chile cumple con los índices de calidad de aire de la OMS

Tras la noticia, exministro de Medio Ambiente chileno aseguró que es necesario bajar los niveles de contaminación en otras zonas del país debido a que afectan a toda la región.

Punta Arenas cumple con los nuevos parámetros de la OMS pese a la contaminación que se evidencia en otras zonas. Foto: AFP/referencial
Punta Arenas cumple con los nuevos parámetros de la OMS pese a la contaminación que se evidencia en otras zonas. Foto: AFP/referencial
Agencia EFE

La ciudad de Punta Arenas (sur), en Chile, cumple con los nuevos índices de calidad del aire establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS), según un estudio publicado este viernes 24 por la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso (PUCV).

La actualización de los índices redujo a la mitad los niveles de exposición anual recomendables para elementos contaminantes como el material particulado PM2,5 (de 10 µg/m3 a 5 µg/m3), casi 70% la exposición diaria al dióxido de azufre (de 125 a 40 µg/m3) y 75% la media anual de exposición al dióxido de nitrógeno (de 40 a 10 µg/m3).

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La norma de Chile se encuentra por encima de esos estándares: para material particulado PM2,5 establece 20 µg/m3 media anual; para el dióxido de azufre 150 µg/m3 en 24 horas; y para el dióxido de nitrógeno 100 µg/m3 como media anual.

Todas las ciudades del país sudamericano escapan a los nuevos parámetros de la OMS, con excepción de Punta Arenas en la zona austral, evidenciando un escenario adverso en cuanto a calidad de vida para sus habitantes, quienes viven en condiciones atmosféricas dañinas para la salud.

El director del Centro de Acción Climática de la PUCV y experto en contaminación atmosférica, Marcelo Mena, dijo a Efe que la actualización de la OMS aparece en un contexto de descarbonización comprometida a nivel global, proceso en el que Chile debiese a su juicio acelerar el paso.

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“Hacer normas de calidad de aire como las hacemos en Chile balanceando costo beneficio para poder optimizar no es un camino que sea indicado en un escenario posestallido social y posacuerdo de París”, señaló el también exministro de Medio Ambiente durante el segundo Gobierno de Michelle Bachelet.

Mena enfatiza en que son los estudios científicos los que construyeron el marco del Acuerdo de París, una convención en la que Chile se comprometió a impulsar políticas públicas que aseguren un futuro con máximo 1,5 grados Celsius de aumento en la temperatura de la Tierra.

“La ciencia de la calidad del aire nos dice que no hay umbral seguro para la contaminación y tenemos que reducir al máximo las concentraciones permitidas. Hay que bajar la contaminación de Santiago en casi 80% respecto a niveles actuales, porque afecta a toda la región”, dijo Mena a Efe.

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La capital chilena lidera el ránking en América Latina como la ciudad más contaminada según los resultados del World Air Quality Report 2020, con 23,6 µg/m3 de material particulado 2,5.

“Esto demuestra que no es compatible el cumplimiento de la normativa con combustibles sucios: la leña, la quema agrícola, el carbón, el diésel, la gasolina, todo eleva los niveles de contaminación. Aire limpio y cambio climático van de la mano, no hay clima seguro sin aire limpio y viceversa”, aseguró Mena.