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Tragedia del 11-S: la historia detrás de la foto que retrata al ‘hombre que cae’ desde una torre gemela

A través de un documental para la revista Time, el fotógrafo Richard Drew contó lo que hizo para capturar la imagen que conmovió al mundo en la tragedia del 11 de septiembre.

The Falling Man, Behind The Photo. VIDEO: TIME 2016.
Mundo LR

The Falling Man o el hombre que cae, es el título de la fotografía tomada por Richard Drew, fotógrafo de la agencia Associated Press, durante los atentados del 11 de septiembre de 2001 contra las torres gemelas del World Trade Center ocurrido a las 9.41 a. m.

Drew fue testigo de la angustia y desesperación que incitó a varias personas a lanzarse al vacío, pues se hallaban en medio de una situación que solo tendría un trágico final para quienes habían quedado atrapados en los edificios.

El nombre de la imagen, traducido al español, significa ‘el hombre que cae’. Fue Tom Junod de la revista Esquire, quien por primera vez en un artículo publicado en septiembre de 2003, llamó a la foto The Falling Man.

El hombre que cae. En ella, se puede ver a un hombre con sus brazos pegados al cuerpo y su cabeza apuntando al suelo, segundos después de haberse arrojado desde la Torre Norte del World Trade Center.

Muchas personas en Estados Unidos quieren olvidar aquella imagen que muestra a un hombre cayendo al querer huir de las llamas de las torres, así lo escribió Junod.

Al principio la gente se mostró reacia a creer que fuera una persona la que caía. ”Seguramente son pájaros, mi amor”, le dijo una mujer a su hija, que preguntaba qué era lo que estaba viendo. “Baje esa cámara, ¿usted no tiene decencia?”, le gritó un policía a un transeúnte que tomaba fotos, escribe Junod en su artículo.

“The Falling Man”: Un hombre se lanza al vacío tras no soportar las llamas en la torre norte del World Trade Center. Foto: Richard Drew

Hubo miles de imágenes que impactaron al mundo entero ese día. Sin embargo, esta fotografía resume perfectamente el drama que se vivió. La foto recibió decenas de premios y se transformó en un ícono de catástrofe.

En un documental para la revista Time, el fotógrafo de AP contó cómo capturó la imagen. Drew narra que aquel día tomó el metro desde Times Square a la calle Chambers, la parada anterior al World Trade Center.

Según cuenta, lo primero que vio al salir de la estación fueron las columnas de humo en las dos torres. Cuando se dio cuenta de que habían personas que salían por las ventanas en los pisos incendiados, sacó la cámara instintivamente y empezó a tomar fotos. Al revisarlas, notó que había una diferente entre ellas.

“Es una fotografía muy tranquila, no es como otras tomas violentas de otros desastres. No hay sangre, no hay agallas, no hay nadie que reciba un disparo. Pero la gente reacciona a ella, de una forma en la que sienten que pueden relacionarse con ella. Porque ellos podrían haber estado en la misma situación y podrían haber tomado la decisión del hombre que se ve en la fotografía”, relató Drew.

A pesar de las conjeturas que circulan en las redes e internet, nunca se difundió oficialmente el nombre de la víctima, solo existen algunas teorías. Hasta el día de hoy se lo conoce como The Falling Man. Ya que, no fue posible recuperar ni identificar los cadáveres de las decenas de personas que murieron al verse forzadas a lanzarse al vacío.

The Falling Man. Foto: Richard Drew

Algunas personas han declarado que The Falling Man era Norberto Hernández, chef de la dulcería del restaurante Windows of the World (Ventanas al mundo) que trabajaba en el piso 106 de la Torre Norte.

Sin embargo, los miembros de su familia que estuvieron de acuerdo inicialmente, al examinar la ropa con más detenimiento no se mostraron del todo convencidos.

En su artículo de la revista Esquire, Junod dijo que se trataba de Jonathan Briley (43 años), quien es un técnico de audio del mismo restaurante y residente de Mount Vernon, en Nueva York.

Briley trabajaba en el restaurante Ventanas al Mundo. Algunos de sus compañeros de trabajo, al ver las fotografías de Drew, pensaron que podría ser El hombre que cae. Era de piel ligeramente oscura. Medía más de seis pies y medio y tenía 43 años. Poseía un bigote y pelo corto.

Junod cuenta que el padre de Briley reunió a toda su familia y pidió a Dios que le dijera dónde está su hijo. “Señor, demando saber dónde está mi hijo”, decía durante tres horas.

Agregó que el FBI se contactó con el padre porque habían encontrado el cuerpo de su hijo. Su primogénito más joven del pastor, Timothy, fue a identificar a su hermano. Lo reconoció por los zapatos, pues llevaba botas negras altas. Sin embargo, el hombre tenía el cuerpo intacto, razón por la cual se desestimó que fuera “el hombre que cae”.

Historias del 11-S conmueven al mundo

El colombiano que rescató un cadáver el 11-S y cada año regresa a la Zona Cero

El colombiano Germano Riviera, nacionalizado estadounidense hace más de cincuenta años, regresa cada 11 de septiembre a la Zona Cero con una gran bandera de EE.UU. para presentar sus “respetos” a la familia de Joseph Zaccoli, cuyo cadáver encontró entre los escombros de las Torres Gemelas.

Al cumplirse 20 años de los ataques del 11S, Riviera llamó hoy la atención del público congregado ante la Zona Cero. Ataviado con un impecable traje, porta una enorme bandera de barras y estrellas. “Este país me ha dado todo lo que tengo y me ha hecho todo lo que soy”, cuenta a quien quiera oírlo.

De las muchas cosas que ha hecho en su vida, Riviera está orgulloso sobre todo de haber sido rescatista en los días siguientes al 11 de septiembre, cuando con sus propias manos encontró entre los escombros el cadáver de Zaccoli.

Tan es así que Germano ha hecho imprimir unas tarjetas de visita donde aparece identificado como “Germano Riviera. Rescatista y Superviviente”, con la foto de las Torres Gemelas detrás más la Estatua de la Libertad y la bandera estadounidense.