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El servicio Starlink de SpaceX ofrecerá el uso de WiFi en los aviones

Internet satelital de la compañía de Elon Musk planea formar parte en el futuro de los vuelos comerciales tras el despliegue de más de 1.500 satélites.

Las aerolíneas estarían negociando la próxima integración de WiFi proporcionado por Starlink. Foto: Instagram elonmusk
Las aerolíneas estarían negociando la próxima integración de WiFi proporcionado por Starlink. Foto: Instagram elonmusk
Mundo LR

El servicio de internet satelital de SpaceX, Starlink, quiere proporcionar servicio de WiFi durante los vuelos comerciales. La compañía del multimillonario Elon Musk está manteniendo conversaciones con varias aerolíneas para poder hacerlo.

El vicepresidente de Starlink y ventas comerciales de SpaceX, Jonathan Hofeller, señaló durante la Cumbre de Inteligencia de Aviación Conectada (Connected Aviation Intelligence Summit), que la compañía está avanzando con sus planes para cambiar su red de banda ancha conectada por satélite para brindar servicio a hogares predominantemente rurales. Y también habló de los intereses más comerciales que comenzarán a concretarse hacia finales de 2021.

“Estamos en conversaciones con varias aerolíneas. Tenemos nuestro propio producto de aviación en desarrollo y ya hemos realizado algunas demostraciones hasta la fecha. Esperamos que ese producto esté finalizado para su instalación en aviones en un futuro muy cercano”, dijo Hofeller.

La compañía de Elon Musk comenzó con el lanzamiento beta de sus satélites Starlink en 2018 para cubrir la escasez global de conexiones a internet de banda ancha, particularmente en áreas rurales, debido a que las conexiones de fibra generalmente no están fácilmente disponibles.

Hasta hoy ya se han lanzado más de 1.500 satélites Starlink de los 4.400 que la compañía estima que necesitaría para proporcionar cobertura global. El servicio de la compañía se basa en un modelo de órbita terrestre baja, en el que los satélites se encuentran más cerca del planeta que las órbitas geoestacionarias lejanas de los satélites de internet más grandes que suelen proporcionar red a aviones comerciales.

El servicio de internet satelital es una tecnología con la que SpaceX compite con otras grandes compañías. Amazon anunció recientemente planes para una megaconstelación propia de órbita baja con capacidad para 3.000 satélites, y OneWeb en el Reino Unido ya ha lanzado 182 de los aproximadamente 640 satélites previstos para brindar servicio.

“En general, los pasajeros y los clientes quieren una gran experiencia que los sistemas (geoestacionarios) simplemente no pueden proporcionar. Así que dependerá de cada aerolínea si quiere responder a eso o si está de acuerdo con tener un sistema que no responda tanto a la demanda de sus clientes”, dijo Hofeller en el panel.

Mientras tanto, SpaceX ya ha lanzado 1.625 satélites, aunque hoy se encuentran operativos alrededor de 1.550, y cuenta, actualmente, con más de 10.000 clientes probando la versión beta.