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EE. UU. amplía vida útil de vacuna Johnson & Johnson de tres a cuatro meses y medio

Agencia AFP

“La decisión se basa en datos de los estudios de evaluación de la estabilidad que se están llevando a cabo”, indicó la empresa en un comunicado. Foto: AFP
“La decisión se basa en datos de los estudios de evaluación de la estabilidad que se están llevando a cabo”, indicó la empresa en un comunicado. Foto: AFP

Millones de vacunas contra la COVID-19 de una sola dosis de Johnson & Johnson, que se almacenan en frigoríficos, corrían el peligro de caducar y ser descartadas.

El laboratorio estadounidense Johnson & Johnson anunció este jueves 10 de junio que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus sigla en inglés) autorizó una ampliación de la vida útil de su vacuna contra el coronavirus de tres meses a cuatro meses y medio.

La noticia llega cuando millones de inmunizantes de una sola dosis, que se almacenan en frigoríficos, corrían el riesgo de caducar y ser desechados.

“La decisión se basa en datos de los estudios de evaluación de la estabilidad que se están llevando a cabo”, señaló la empresa farmacéutica en un comunicado.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se distribuyeron 21 millones de dosis de la vacuna en todo Estados Unidos, pero solo se han administrado 11 millones.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine, advirtió esta semana que 200.000 dosis en su estado caducarán el 23 de junio.

Aunque no es tan eficaz para prevenir la COVID-19 sintomática como las vacunas de ARN mensajero desarrolladas por Pfizer y Moderna, el inoculante de J&J, basado en la tecnología de vectores de adenovirus, resultó ser 85% eficaz para prevenir las formas graves de la enfermedad en un importante estudio.

Esa cifra se elevó al 100% 28 días después de la inyección. El hecho de que la vacuna solo requiriera una dosis fue un argumento de venta clave para dirigirse a poblaciones de difícil acceso.

Sin embargo, la aceptación se redujo drásticamente después de que las autoridades estadounidenses suspendieran el fármaco durante 10 días en abril por motivos de seguridad.

Las autoridades creen que la vacuna de Johnson & Johnson conlleva un mayor riesgo de desarrollar un tipo de coagulación sanguínea poco frecuente, pero grave que se da sobre todo en mujeres de entre 18 y 49 años.

La afección, caracterizada por un bajo nivel de plaquetas, se denomina trombocitopenia trombótica inmune inducida por la vacuna (TVI).

El país norteamericano cuenta ahora con una importante reserva de dosis sobrantes, lo que pone de manifiesto la creciente disparidad de vacunas entre las naciones ricas y las más pobres.

El presidente Joe Biden, tratando de recuperar el liderazgo mundial sobre la pandemia, anunció el último miércoles que Estados Unidos comprará y donará 500 millones de dosis de Pfizer para el resto del mundo.

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